De nieuwe 'Miss Swiss' komt eraan

17-jarige Belinda Bencic grote belofte ondanks verlies in kwartfinale tegen Chinese Shuai Peng

De manier waarop ze de bal vroeg neemt. Het slimme spelletje waarmee ze kan dicteren op de baan. Hoe ze hoge ballen vanuit de lucht terugslaat. Wie Belinda Bencic ziet spelen, kan niet anders dan de vergelijking maken met Martina Hingis. Zelfs zonder de voorgeschiedenis van de 17-jarige speelster te kennen.

Het is niet geheel toevallig dat Bencic een soortgelijke speelstijl heeft als de vijfvoudig grandslamwinnares uit Zwitserland. De voormalig nummer één van de wereld die na haar pensioen in het enkelspel weer is gaan dubbelen, is al jaren een mentor voor de jongste kwartfinaliste op de US Open. Niet voor niets wordt Bencic al jaren de nieuwe 'Miss Swiss' genoemd.

Het Zwitserse talent met Tsjechische ouders leerde lopen op de tennisbaan. Zodra ze haar eerste stapjes kon zetten kwam er een racket bij te pas. Met idolen Roger Federer en Hingis aan de muur van haar slaapkamer groeide de ambitie om zelf een wereldtopper te worden.

Hoe kon dat beter dan met de moeder van Hingis als coach en de grandslamwinnares zelf als trainingspartner. Hingis' moeder Melanie Molitor coacht Bencic sinds haar zevende. Ze leerde haar de speelstijl aan waarmee haar dochter vele titels veroverde. Voor vragen over hoe ze om moet gaan met wedstrijdspanning kon ze bij de succesvolle tennisster zelf terecht.

Hingis zat gisteren trouw op de tribune bij Bencic. Maar op een eerste kwartfinale van een grandslamtoernooi kon ze haar opvolgster niet voldoende voorbereiden. De nummer 58 van de wereld, die vorig jaar nog het juniorentoernooi van Roland Garros en Wimbledon op haar naam schreef en bij de profs aan een stormachtige opmars bezig is, haalde niet het niveau dat ze eerder in het toernooi had laten zien.

Bencic kon de spanning niet aan, terwijl de Chinese Shuai Peng, die eveneens debuteerde in de kwartfinale, koelbloedig bleef. De Chinese nummer 39 van de wereld gunde haar elf jaar jongere tegenstander slechts drie games: 6-2 6-1. De speelster die in de tweede ronde stuntte door van de mondiale nummer vijf Agnieszka Radwanska te winnen, zette Bencic vanaf het begin onder druk. Ze dicteerde met haar dubbelhandige forehand en backhand, sloeg bijna geen foute ballen en profiteerde van de te hoge foutenlast van de Zwitserse.

Terwijl Bencic fantaseert over opvolging van haar illustere voorganger, hoopt Peng ooit de nieuwe Li Na te worden. De 28-jarige speelster uit het Zuid-Chinese Hunan is al jaren een vaste waarde in de mondiale tophonderd. Succes had ze vooral in het dubbelspel. Vorig jaar pakte ze met haar dubbelpartner Su-Wei Hsieh uit Taiwan de titel op Wimbledon en dit jaar was ze de beste op Roland Garros. In het enkelspel kwam ze nooit verder dan de vierde ronde op een grandslamtoernooi.

Met haar debuut in de halve finale op de US Open treedt de speelster, die in de afgelopen vijf duels geen set verloor, in de voetstappen van de nummer één van China, die vorig jaar de halve eindstrijd in New York haalde. Dit jaar ontbreekt Li Na door een knieblessure. De tweevoudige grandslamwinnares is in vele opzichten een voorbeeld voor Peng. De speelster bewondert de 32-jarige routinier vooral om haar fitheid. Tips krijgt Peng niet van Li Na, vertelde ze gisteren na haar partij lachend aan Eurosport. De concurrenten vertellen elkaar niets. Bij thuiskomst zal Peng zelf moeten ervaren hoe het is om bij de laatste vier - en misschien wel meer - te horen op een Grand Slam. Li Na wordt in China aanbeden als een halfgod. Peng zal straks ook niet meer anoniem over straat kunnen. Dat lot blijft Bencic voorlopig bespaard. Voor dezelfde bekendheid als Hingis heeft ze meer nodig dan een plek in de kwartfinale.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden