De nieuwe bondscoach bepaalt -dat iedereen het even weet

Ronald Koeman staat in Zeist de media te woord. Beeld anp

Ronald Koeman liet op zijn eerste werkdag aan duidelijkheid weinig te wensen over. Hij was ook zo professioneel om met Louis van Gaal te gaan praten.

Een tv-verslaggever wil van de nieuwe bondscoach nog iets weten over diens gesprek met de gestopte recordinternational Wesley Sneijder. “Jullie zijn eruit gekomen”, zegt hij. “Nou, we zijn er niet uit gekomen, hoor”, zegt Ronald Koeman lachend, met toegeknepen oogjes. “Ik ben er met een boodschap heen gegaan.”

Ronald Koeman bepaalt, dat iedereen dat even weet. In zijn nieuwe start paste Sneijder niet. In zijn oriëntatiefase sprak hij ook met de eerder afgezwaaide Arjen Robben, mede om af te tasten of de deur van zijn kant nog op een kier zou staan. En? “Nee”, zegt Koeman stellig – dáárin kon hij de regie niet voeren.

Dan weten we dat ook. Een echt nieuwe start wordt het, in Zeist, na dertig jaar in Noordwijk door Koeman als pleisterplaats verkozen. Het voetbal is leidend, sprak Koeman daarover eerder, een beetje in managementtaal. Alles is er op het KNVB-complex: mooie velden, medische faciliteiten, meetapparatuur. Maar alleen voor het A-elftal was al het wenselijke er in Noordwijk natuurlijk ook wel.

Nieuwe spelers

Toch is het maar het beste, de verhuizing. Aan de Zuid-Hollandse kust zou te veel nog doen denken aan vervlogen tijden, tijden die voorlopig niet meer kunnen terugkeren. In Zeist (waar het dan weer niet helpt dat uit de speakers het radioverslag klinkt van een van de mooiste momenten van weleer, het doelpunt van Dennis Bergkamp in de WK-kwartfinale van 1998 tegen Argentinië) heeft Koeman deze maandag zijn eerste selectie verwelkomd, met tal van nieuwe spelers.

Oranje oefent vrijdag in Amsterdam tegen Engeland, en maandag in Genève tegen Portugal. Eind mei en begin juni wachten oefenduels met Slowakije en Italië. Koeman schetst al niet voor het eerst het primaire (en begrijpelijke) doel: zonder de verdwenen topspelers een team smeden. Hij zal spelers testen en na de oefenwedstrijden wil hij een duidelijk beeld van het aanbod hebben voor de Nations League, het nieuwe landentoernooi waarin in het najaar Duitsland en Frankrijk de zware tegenstanders zijn.

Hier, in Zeist, moet hij de eerste prikjes even pareren – en laat dat maar aan hem over. Het persbeleid zal iets minder open zijn. Ook dat heeft hij, niets anders gewend in het buitenland, verordonneerd. De trainingen zijn grotendeels besloten. “Maar volgens mij heb ik vijf persmomenten in de komende acht, negen dagen”, zegt Koeman. “Dat lijkt me niet weinig.”

Toegankelijk

Het gezeur van de pers laat hij van zich afglijden. Een tv-verslaggever vraagt hem hoe het bevalt terug te zijn bij zijn vrienden, zoals Louis van Gaal journalisten al dan niet spottend noemde. “Ik heb hier geen vrienden, denk ik.” De verslaggever, doof voor de subtiliteit, wil erop doorgaan: is dat echt zo? “Er is wederzijds respect”, zegt Koeman. “Ik ben heel goed ontvangen.” Met een knipoog: “En terecht.”

Er volgt nog een poging. Hebben wij, wordt hem gevraagd, niet juist een open cultuur waarin ’s lands grootste ploeg toegankelijk moet zijn? “Misschien zijn we er daarom steeds niet bij”, zegt Koeman, met een kwinkslag doelend op het missen van het EK 2016 en het WK 2018. Dan zet hij er een streep onder. “Ik denk zo, en ik ben degene die bepaalt. Ik zou het als speler ook prettig vinden. Het is het creëren van rust om dingen uit te proberen.”

Bekend is geworden dat Koeman ook bij Van Gaal zijn licht heeft opgestoken. Er wordt gretig over doorgevraagd: die twee waren toch gebrouilleerd? Het dateert van lang geleden, uit hun tijd bij Ajax, in het begin van deze eeuw. Gauw wordt vergeten dat ze later professioneel contact onderhielden, Van Gaal als bondscoach, Koeman als trainer van Feyenoord. Zo professioneel, kan worden geconstateerd, is Koeman nu geweest om de laatste succesvolle bondscoach en een van ’s lands beste trainers ooit te raadplegen.

De nieuwe aanvoerder? Verdediger Van Dijk en middenvelder Strootman lijken de gegadigden. “Ik ben niet zo van stemmen”, zegt Koeman. “Ik bepaal wie de aanvoerder wordt.”

De typisch Nederlandse vraag dan nog: prefereert hij resultaat of mooi voetbal? “Als het met goed voetbal kan, mag het”, zegt Koeman. “Maar het doel is kwalificatie voor het EK 2020.” 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden