De Nederlandse hockeyers staan in de finale, en dat geeft ze een kans op revanche tegen België

Oranje-verdediger Floris Wortelboer (rechts) in duel met Harry Martin.Beeld ANP

Een 3-1 zege op Engeland brengt Oranje in de finale. Daarin wacht België, dat eerder met 5-0 te sterk was voor Oranje.

De Nederlandse hockeyers hadden zich voor het EK in Amstelveen tot doel gesteld om te allen tijde een team te blijven. Gisteravond werd dat bekrachtigd met een knappe teamprestatie tegen Engeland (3-1), waarmee de titelverdediger opnieuw uitkomt in de EK-finale.

In de eindstrijd (morgen, 16.00 uur) wacht België, dat afrekende met Duitsland (na shoot-outs). Oranje verloor in de poulefase nog met historisch ruime cijfers van België (0-5). Ook bij de vrouwen gaat de finale tussen Oranje en België. Zij ontmoeten elkaar vanavond (20.00 uur).

De Nederlandse mannen zetten gisteravond in het tweede kwart het duel naar hun hand tegen Engeland. De eerste strafcorner die het elftal van bondscoach Max Caldas kreeg, was direct raak. Mink van der Weerden legde, vanwege een stopfout van Billy Bakker, aan met zijn backhand en wist daarmee goalie George Pinner te passeren.

Het publiek was nog niet gaan zitten of het was opnieuw raak. Mirco Pruijser draaide handig weg bij zijn belager Brendan Creed en haalde verwoestend uit. Daarmee kon de formatie van Caldas met een goed gevoel gaan rusten. Helemaal zorgeloos was dat ook weer niet, want de Engelsen konden een aantal keer gevaarlijk worden. Doelman Pirmin Blaak redde katachtig op een inzet van David Condon.

Wat misschien wat rust gaf, waren de statistieken tegen de Britten. Nederland verloor sinds 2010 niet meer van Engeland op grote toernooien. De mooiste overwinning was zonder twijfel de 9-2 tijdens de halve finale van de Olympische Spelen in Londen, in 2012, een resultaat dat overigens niet werd bekroond met olympisch goud. In de finale verloor Nederland destijds van Duitsland.

Onverwacht cadeau

In het uitverkochte Wagener-stadion te Amstelveen werd de goede reeks tegen de Britten een vervolg gegeven. Pruijser zorgde in het derde kwart voor de beslissing tegen het fysiek sterke Engeland, dat, net als veel andere landen, met veel nieuwe gezichten speelde. De spits van hockeyclub Amsterdam verlengde een technisch hoogstandje van Thierry Brinkman knap tot doelpunt: 3-0. Mark Gleghorne benutte nog op fraaie wijze een strafcorner (3-1). Daarna wist Oranje nog met soms fraai aanvalsspel zijn favorietenrol te onderstrepen. Tot doelpunten kwam het echter niet meer.

Dat Nederland als groepswinnaar de halve finale van het EK had bereikt, was een onverwacht cadeau. Omdat België woensdagavond verrassend onderuit ging tegen Spanje (2-0), had Oranje aan een 6-0 overwinning op Oostenrijk genoeg om op doelsaldo als eerste in de poule te eindigen. Veel waarde kon daar echter niet aan verbonden worden. Daarvoor riepen de resultaten nog te veel vragen op. Na een overtuigende openingswedstrijd tegen Spanje (7-1) volgde een historisch grote nederlaag tegen de Belgen (0-5), die vorig jaar eveneens te sterk waren gebleken in de halve finale van de Olympische Spelen.

Het forse verlies tegen België werd echter nuchter geanalyseerd door de hockeyers. "Wij gaan hier alleen maar van leren", zei Caldas na afloop. Hij wist zich gesteund door de statistieken en de wetenschap dat zijn elftal in ieder geval niet in losse eilandjes uit elkaar was gevallen, zoals eerder wel was gebeurd onder zijn leiding. Nederland bleef functioneren als team, wat ook weer tot uiting kwam tegen Engeland. Of Oranje zijn lesje tegen België geleerd heeft, valt morgen te bezien. Dan kan het zich revancheren van een historische nederlaag.

Lees ookOok na monsterverlies blijven Nederlandse hockeyers positief

Lees ookDe ontdekkingsreis van hockeybondscoach Max Caldas

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden