De metamorfose van Kiki Bertens

Kiki Bertens in actie op Roland Garros.Beeld EPA

Tennisster Kiki Bertens was een jaar geleden nummer 133 van de wereld, en is sinds gisteren nummer 33. Begeleid door coach Raemon Sluiter verandert ze in een atlete met inhoud en vertrouwen.

Op zaterdag 15 mei begint Kiki Bertens als de nummer 89 van de wereld aan de kwalificaties van het toernooi in Neurenberg. Ze kan niet bevroeden dat de partij tegen de Zwitserse Conny Perrin de inleiding vormt van een historische reeks. Elf overwinningen later staat de 24-jarige tennisster uit Wateringen in de kwartfinales op Roland Garros.

Met die prestatie noteert Bertens een aantal primeurs op haar staat van dienst. Het is de eerste keer dat ze zich schaart bij de beste acht van een grandslam. Ook haar beste mondiale klassering, de 41ste plaats, verdwijnt uit de boeken. Met de 430 punten die ze voor de wereldranglijst verdient, stijgt ze naar positie nummer 33. En, niet onbelangrijk, ze pakt een nooit eerder geïncasseerde cheque van 294.000 euro.

Weinig grote successen
De zegereeks van Bertens in Parijs vormt ook een opsteker voor het Nederlandse vrouwentennis, dat bepaald niet is verwend met grote successen. Michaella Krajicek is de laatste speelster die de kwartfinales op een grandslam bereikt, in 2007 op Wimbledon. Nog veel verder terug, in 1992, slaat Manon Bollegraf zich bij de laatste acht op het gravel van Roland Garros.

In de beschermde omgeving van het Fed Cupteam willen Nederlandse tennissters nog weleens boven zichzelf uitstijgen. Om daarna weer te verdwijnen in de anonimiteit. Bertens is dat station gepasseerd. In de tien maanden dat zij met coach Raemon Sluiter werkt, heeft de Zuid-Hollandse zich mentaal en fysiek enorm verbeterd.

Een jaar geleden is Bertens nog een tennisster zonder vertrouwen. Vlak voor Roland Garros hoort ze dat een bobbeltje op haar schildklier niet kwaadaardig is. Dat bericht maakt van haar een blij en opgelucht mens, maar als sportvrouw is ze diep ongelukkig. In augustus gaat ze in zee met Sluiter, die zijn nieuwe pupil omschrijft als een vrouw die fysiek niet geschikt is voor topsport. Bertens onderwerpt zich aan een streng trainingsregime en verandert in een atlete met inhoud en vertrouwen.

Fris en fit
Dat bewijst ze de afgelopen dagen op Roland Garros, waar ze met een fris hoofd en een fit lichaam de overwinningen aaneen rijgt. Gisteren is Bertens op baan 1 een maatje te groot voor Madison Keys, de Amerikaanse nummer zeventien van de wereld: 7-6 (4) en 6-3. Het is de vierde triomf op rij op een hoger geklasseerde speelster, na Angelique Kerber (3), Camila Giorgi (44) en Daria Kasatkina (32).

De volgende horde is vandaag de Zwitserse Timea Bacsinszky. Een tegenstandster van formaat, getuige de negende plaats op de mondiale ranglijst en de halve finales van vorig jaar op Roland Garros. Maar die cijfers en feiten zijn in de afgelopen elf dagen in Parijs van onbeduidende betekenis gebleken. Op het gravel stelt Bertens meer voor dan op het papier.

Waar leidt dit allemaal toe? Die vraag is plotseling net zo actueel als in 2003, als Martin Verkerk volkomen onverwacht de finale haalt in Parijs. In de afgelopen dagen zegt Sluiter niet te begrijpen waarom iedereen opeens begint over die prestatie van Verkerk. Maar ook bij de Rotterdammer moet inmiddels het besef gaan leven dat een finaleplaats op Roland Garros voor Bertens geen utopie meer is.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden