'De mensen in Hongarije zijn weer voetbalgek'

Bondscoach Erwin Koeman geeft Hongarije de liefde voor het voetbal terug. Het land ligt op koers om kwalificatie voor het WK af te dwingen.

Het voetbal in Hongarije bevond zich tot de komst van Erwin Koeman in een winterslaap. Een anoniem optreden op het WK van 1986 in Mexico vormde het laatste levensteken. De nieuwe bondscoach gaf het land onverwacht kleur in het gelaat. De Groninger staat met Hongarije tweede in de zware kwalificatiegroep 1.

Koeman (47) rekent vanavond op een volgepakt Ferenc Puskas Stadion, als Hongarije in Boedapest aantreedt tegen Malta. „Dat vind ik eigenlijk het belangrijkste”, vertelt hij. „De mensen zijn weer voetbalgek. Het laatste hoogtepunt dateert uit de jaren vijftig. Iedereen was negatief, de sfeer slecht. Niemand trok zich iets van de ploeg aan.”

De prestaties van de laatste maanden veranderden deze houding. Na vijf duels hoeft Hongarije alleen Denemarken voor zich te dulden. Met Zweden en Portugal is een gat van vier punten geslagen. Hoewel Hongarije alle drie nog treft, zinspeelt de natie op een terugkeer van de gloriedagen van de Magische Magyaren.

Koeman tempert de verwachtingen. Met de ploeg keek hij vorige week naar een film over het leven van Puskas, die in 2006 overleed. De trainer genoot van de beelden van de legendarische linkspoot in het Hongaarse team van 1954, maar zag geen parallel met de huidige selectie. „Ik ben een realist. Die tijden komen nooit meer terug.”

De snelle opmars van Hongarije verbaast hem. Zonder pretenties tekende Koeman vorige zomer een contract. Niets wees erop dat hij de malaise snel een halt toe kon roepen. „Ze presteerden niet. In de EK-poule eindigden ze als voorlaatste. De spelers oogden mentaal zwak. Na een zege trad gemakzucht in.”

Deze voorkennis schrok hem niet af. Anders dan zijn jongere broer Ronald liet hij avontuur boven brandende ambitie prevaleren. „Als speler kende mijn carrière ook geen specifiek stijgende lijn. Ik deed wat ik leuk vond. Zo kwam ik indertijd bij KV Mechelen terecht. Dat pakte goed uit. Net als Hongarije nu. Je moet soms geluk hebben. Toevallig een aanbieding krijgen, op het juiste moment instappen.”

Zijn werkwijze berust niet op nattevingerwerk. De oud-international inventariseerde potentiële internationals, herkende weeffouten en voerde wijzigingen door. Het verloochenen van de Hongaarse sportcultuur behoorde abrupt tot het verleden. Spelplezier, verguisd onder zijn voorgangers, mocht niet lijden onder tactisch geneuzel.

Koeman, anderhalf seizoen geleden opgestapt bij Feyenoord, hanteerde op het veld geen zachtaardige methode. „Hongaren hebben meer behoefte aan duidelijkheid dan Nederlanders. En als bondscoach kun je geen tijd vrij maken voor overleg of discussie met spelers. Niet iedereen vindt dat logischerwijs even prettig. Je moet een aantal toch vertellen dat ze op de tribune of de bank moeten plaatsnemen.”

Aanvoerder Gera en PSV’er Dzsudzsak kregen zo’n mededeling te horen vóór het uitduel met Albanië van afgelopen zaterdag. „We wonnen met 1-0, dus was het een tactische meesterzet”, grinnikt hij. „Geniaal. Het passeren van Gera, reserve bij Fulham, ging overigens heel bewust. Ik werk het liefst met spelers die wekelijks bij hun club aan bod komen. Of dat leidt tot kwalificatie voor het WK? We maken een kans en de mensen geloven erin. Ook dat telt.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden