De medaille lonkt, maar deceptie dreigt voor de Nederlandse volleybalvrouwen

Teleurstelling bij de speelsters van Oranje na de verloren halve finale tegen Servië.Beeld EPA

Oranje kwam net tekort voor een plek in de WK-finale, Servië was iets te sterk. De vurig gewenste medaille staat op de tocht.

Nog altijd lonkt die zo vurig gewenste medaille, maar ook dreigt plotseling die zo vermaledijde vierde plaats. Na de nederlaag in de halve finales tegen Servië (3-1) spelen de Nederlandse volleybalvrouwen zaterdag in Yokohama de wedstrijd om het brons tegen China. In het dertiende duel van het WK moet de ploeg van bondscoach Jamie Morrison voorkomen dat de mondiale titelstrijd in mineur eindigt. Ondanks het goede spel dat Nederland in de afgelopen 21 dagen liet zien.

Twee jaar terug haakte Nederland in Rio aan bij de mondiale top. Op de Olympische Spelen werkte de ploeg van Morrisons voorganger Giovanni Guidetti een ijzersterke groepsfase af, waarin zelfs de twee uiteindelijke finalisten China en Servië werden verslagen. Ook toen lonkte een medaille, maar door nederlagen in de halve finales tegen China en de wedstrijd om het brons tegen de Verenigde Staten restte de vierde plaats, de meest ondankbare klassering in de sport.

De teleurstelling in het Maracanãzinho van Rio was destijds niet zo groot, de meeste speelsters en Guidetti zagen de vooraf onmogelijke geachte vierde plaats als een prestatie om trots op te zijn. In de aanloop naar het WK in Japan zetten de veertien speelsters hun handtekening onder de gezamenlijk geformuleerde doelstelling: een medaille. Ondanks de historie die ploeg in Japan al heeft geschreven, zal een vierde plaats nu als een enorme deceptie voelen.

Maat te groot

Aan Morrison de taak om zijn team weer op te laden voor de confrontatie met China. De olympisch kampioen verloor vandaag verrassend de halve eindstrijd tegen Italië na een bloedstollende vijfsetter. En dus treffen Nederland en China elkaar vandaag voor de tweede keer binnen vijf dagen. Dinsdag was China in Nagoya een maat te groot voor Oranje. In de Nippon Gaishi Hall ging het om de eerste plaats in de groep, zaterdag gaat het in de Yokohama Arena om een medaille.

Nederland en Servië maakten er vandaag een boeiend en spannend spektakel van. Volleybal van het allerhoogste niveau, een halve eindstrijd op het WK waardig. Met op beide helften van het veld een diagonaalspeelster van de buitencategorie, Lonneke Sloetjes aan Nederlandse kant en Tijana Boskovic namens Servië. De vraag vooraf aan beide coaches was hoe zij de twee scoringsmachines aan banden konden leggen.

Het duel bood echter meer dan de tweestrijd tussen Sloetjes en Boskovic. Beide teams knokten voor elk punt, haalden de meest onmogelijke ballen van de grond met als resultaat lange en spannende rally’s. Nederland, dat in de vier sets steeds tegen een achterstand aankeek, toonde opnieuw de vechtlust en de veerkracht waarmee in de wedstrijd tegen de Verenigde Staten een achterstand van 0-2 in sets werd omgebogen in een 3-2 overwinning.

Veerkracht

Dat lukte vandaag niet. In de tweede set leek Servië naar een 2-0 voorsprong uit te lopen, maar Nederland knokte zich van 16-20 terug naar 22-21. In een adembenemende slotfase benutte Nederland het vijfde setpoint. Na een dominante derde set van de Servische vrouwen kwam Nederland in set vier terug van 13-16 tot 23-23. Twee punten later was het toch voorbij door het 21ste punt van Brankica Michailov: 25-22, 26-28, 25-19 en 25-23 voor Servië.

Tranen vloeiden, aan beide kanten, en de teleurstelling zat gebeiteld in de gezichten van de Nederlandse speelsters. De trots die er natuurlijk ook was werd overschaduwd door de wetenschap dat een WK-finale zo dichtbij was. In een korte analyse voor de camera van Ziggo legde spelverdeelster Laura Dijkema de vinger op de zere plek. “We wilden zo graag, maar waren te veel fases in de wedstrijd niet constant.”

Op basis van de aanvalskracht en de blokkering ging de winst verdiend naar Servië, vorig jaar in de EK-finale in Baku ook met 3-1 te sterk voor Nederland. De formatie van bondscoach Zoltan Teric sloeg de bal 66 keer tegen de grond en was elfmaal succesvol met het blok, tegen Nederland 53 om vier. Het duel met Sloetjes en Boskovic eindigde ook in het voordeel van de Servische: zij maakte 29 punten tegen 23 voor Sloetjes.

Europese finale

Voor het eerst sinds 62 jaar krijgt het WK voor vrouwen een finale tussen twee Europese landen, Servië tegen Italië. In 1956 stonden de Sovjet-Unie en Roemenië tegenover elkaar. Italië was al eens wereldkampioen, in 2002 in Duitsland, Servië stond nog nooit eerder in de finale. In het duel van vandaag met China was Paola Egonu van grote waarde voor Italië. Zij sloeg 39 punten bij elkaar en staat nu op een totaal van 291, dertig meer dan Lonneke Sloetjes, de nummer twee op de lijst met topscorers.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden