De markt is nog niet verzadigd

Serie over intrigerende verschijnselen langs de weg Aflevering 5: Kauwgomballenautomaat te Groningen

Men is misschien geneigd ze voor versleten aan te zien, te denken dat ze slechts hangen weg te roesten en de invoering van de euro zéker niet hebben overleefd. Maar niets is minder waar. Kauwgomballenautomaten blijken tijdloos en hebben op steeds nieuwe generaties kinderen een aanzuigende werking.

W. Goossens uit Zelhem (G) exploiteert in zijn eentje 800 kasten, verspreid over zo'n beetje het hele land. Hij stopt er echte kwaliteitskauwgomballen in, uit Ierland. Want, legt hij uit, ze moeten bestand zijn tegen vocht, warmte en koude. Twintig cent kosten ze.

In de automaten zitten ook plastic eieren met 'cadeautjes' erin, zoals stuiterballetjes (ook 20 cent) of kettinkjes (50 cent). Die komen uit Hongkong. Maar deze verrassingseitjes zijn eigenlijk bedoeld als lokkertje voor de kauwgom, want daaraan verdient Goossens het best.

Hij doet dit al 15 jaar. De meeste automaten hangen aan de buitenmuur van buurtwinkels, cafés en kappers, vooral in volksbuurten ('want die zijn kinderrijk'), in kleine plaatsen en op campings. De doelgroep is tussen de 4 en de 20 jaar oud.

De exploitant heeft er wel last van dat vooral in dorpen veel zaken dichtgaan. ,,Zo heb ik een automaat bij een slager in het Friese Boazum. Daar wonen bijna geen mensen. Als hij stopt, houdt het voor mij ook op.'' Anderzijds is de markt nog niet verzadigd. ,,In mijn eigen woonplaats bijvoorbeeld hangt nog niks.''

Bijvullen doet Goossens nooit ter plaatse. De kastjes gaan mee naar huis waar ze helemaal worden nagekeken ('in het gleufje worden nogal eens patatvorkjes gestoken'). En zonodig worden ze gesmeerd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden