De man die vliegtuigen beter begreep dan vrouwen

20.45 uur, Nederland 2

Het levensverhaal van Anthony Fokker is als dat van een jongensboek: een jonge knutselaar van kleine papieren vliegtuigjes wordt de eerste succesvolle vliegtuigbouwer ter wereld.

Maar Anthony Fokker was ook een uiterst onaangenaam en onbetrouwbaar heerschap, wiens leven alleen maar om zichzelf draaide. Fokker bleek een onmogelijk mens om mee samen te leven. Zijn huwelijken waren dramatisch: nadat zijn eerste huwelijk eindigde in een scheiding, sprong zijn tweede vrouw van de vijftiende verdieping van hun Newyorkse appartement, omdat zij niet langer kon leven met een man die zo opging in zijn werk. Zoals hij zelf zei: ,,Ik heb altijd vliegtuigen veel beter begrepen dan vrouwen”

In gesprekken met de achterneef van Fokker, zijn biograaf, de zoon van de beroemde KLM-oprichter Albert Plesman en een dochter van een bevriend stel, ontvouwt zich het portret van een gesjeesde ondernemer, die met recht de ’Vliegende Hollander’ genoemd kan worden. Een briljant knutselaar en durfal, die al in 1911 met zijn zelfgebouwde ’Spin’-vliegtuig voor het eerst boven de bebouwde kom van Haarlem vliegt.

In de Eerste Wereldoorlog ontwikkelde Fokker een revolutionair machinegeweer voor de Duitsers. Voor sommigen een oorlogsmisdaad, anderen roemen zijn ondernemingsdrift en benadrukken de neutraliteit van Nederland.

In deze televisiebiografie is veel uniek en nog nooit eerder uitgezonden archiefmateriaal van Fokker zelf te zien. Met onder meer fragmenten uit een prachtige kleurenfilm van een vakantiereis van Fokker met zijn zelfgebouwde futuristische droomjacht ’QED’ uit begin jaren ’30.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden