De man die Thatcher miste

Ira-terrorist Patrick Magee is weer vrij man. Gisteren verliet de bommenlegger van het Ierse republikeinse leger de Maze-gevangenis in Noord-Ierland waar hij veertien jaar van zijn acht maal levenslang met een minimum van 35 jaar had opgeknapt.

Tot die straf was hij in 1986 veroordeeld wegens een vermetele bomaanslag twee jaar eerder in Brighton, op premier Margaret Thatcher en de top van haar Conservatieve partij. Daarbij vielen vijf doden en 31 gewonden, onder wie Thatchers rechterhand, minister van handel en industrie Norman Tebbit, maar het voornaamste doelwit, Thatcher, bleef ongedeerd.

Magee vrijlating is een resultaat van het Noord-Ierse vredesakkoord van 1998. Hij is de 277ste gevangene die profiteert van de deal tussen de protestanten en katholieken.

De 'bommenlegger van Brighton' schreef zich in 1984 onder de valse naam Roy Walsh in bij het Grand Hotel in Brighton, ruim drie weken voordat daar het jaarcongres van de Tories plaatsvond. In kamer 629 zette hij in drie dagen een zware bom in elkaar, met een tijdsontsteking van 24 dagen. Vijf etages lager lag de Napoleon suite, waar Thatcher en haar man Dennis in de nacht dat de bom afging, verbleven. De explosie vernielde de voorgevel van het Grand Hotel inclusief de badkamer van Thachers suite.

Thatcher stond op het punt de badkamer in te gaan om zich om te kleden voor de nacht toen ze nog een dossier kreeg aangereikt. En zo zat ze in de werkkamer toen de bom afging. Conform haar imago van 'IJzeren Dame' stond ze erop dat de conferentie doorgang zou vinden. Zesenhalf uur later gebeurde dat.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden