De man die neurologische afwijkingen gewoon beschreef

"Dat ik als denkend wezen op deze prachtige planeet kon zijn, is een enorm voorrecht en avontuur geweest", schreef Oliver Sacks begin dit jaar in een ingezonden brief aan The New York Times, waarin hij min of meer zijn dood aankondigde. Gisteren overleed de Britse neuroloog, psychiater en schrijver in New York, op 82-jarige leeftijd.

Sacks was al langere tijd ernstig ziek. Hij leed aan een oogtumor, waarvan de uitzaaiingen volgens de neuroloog uiteindelijk in de helft van de gevallen de lever bereiken. "Ik ben onder de pechvogels", aldus Sacks in de brief.

De Engelsman werd bekend door zijn boeken en tv-interviews over neurologische aandoeningen die hij aantrof bij patiënten. In zijn boeken schreef hij daar laagdrempelige over. Bekende titels zijn onder meer 'De man die zijn vrouw voor een hoed hield' en 'Een antropoloog op Mars'.

Door Sacks' openlijk beschreven eigen reacties op het ziekteverloop van patiënten, week zijn werk af van de gangbare literatuur op zijn vakgebied.

Toen zijn boek 'Ontwaken in verbijstering' in 1990 werd verfilmd als 'Awakenings', met steracteurs Robert de Niro en Robin Williams, was de naam Oliver Sacks definitief gevestigd.

DE VERDIEPING 4 Neuroloog met literair talent wist te inspireren

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden