De lol is er nu al een beetje vanaf

Go Ahead mag Europa in, maar het eigen stadion is dicht, de loting viel tegen en Nederland heeft punten nodig

Het was al merkwaardig: Go Ahead Eagles, gedegradeerd naar de eerste divisie, in de voorronden van de Europa League. Het werd na de loting, met het Hongaarse Ferencváros als tegenstander, nog merkwaardiger en voor de club plots toch al minder leuk: beide wedstrijden zullen in een vreemde entourage worden gespeeld. En dan is er nog iets: voor het Nederlandse voetbal, toch al in het gedrang, kan dit uitzonderlijke avontuurtje behoorlijk nadelig uitpakken.

Go Ahead Eagles zou als eerstedivisieclub via een u-bocht Europa in mogen - daar begon het mee. Nederland kreeg een extra plaats in de Europa League als winnaar van het Fair Play-klassement van de Europese voetbalunie Uefa. FC Twente, volgens de cijfers de netst voetballende ploeg in Nederland, kwam daarvoor in aanmerking, maar die in financiële nood geraakte club bedankte ervoor. Zo kwam Go Ahead in beeld, als nummer twee op het lijstje van 'schoon' en eerlijk voetballende ploegen.

Het had, hoe kort het waarschijnlijk ook maar zou duren, nog aardig genoeg kunnen worden - voor de clubannalen in elk geval. In een grijs verleden, in 1965, kwam Go Ahead één keer eerder uit in Europa. Het was kansloos uitgeschakeld, toen, in de eerste ronde van de Europa Cup II door Celtic. Nu was al bekend dat vanwege een verbouwing niet in het eigen stadion, de karakteristieke Adelaarshorst midden in een Deventer arbeiderswijk, kon worden gespeeld - en toen kwam maandag ook Ferencvaros nog eens uit de bus.

De Hongaarse recordkampioen kon al als zwaarste van de mogelijke tegenstanders worden ingeschaald, en er kleefde nog iets aan. Ferencváros is door de Uefa bestraft met een thuiswedstrijd zonder publiek vanwege racistisch gedrag van zijn (toch al beruchte) fans.

Zie daar, de balans op voorhand: volgende week donderdag speelt Go Ahead Eagles zijn Europese thuiswedstrijd in Emmen, een week later mogen de fans er op de voor hun club toch historische dag in Boedapest niet bij zijn.

In breder perspectief valt bovendien nog een spijtig bijeffect te vrezen. Deelname van kleine clubs aan Europees voetbal is voor die clubs leuk (normaal gesproken), maar voor een relatief al klein voetballand als Nederland kan het een nadeel zijn. De normaliter lage scores van dergelijke clubs wegen een seizoen lang, dus ook na hun uitschakeling, mee in de berekeningen voor de lijst op basis waarvan het aantal clubs voor volgende seizoenen wordt vastgesteld.

Nederland is door magere prestaties in de afgelopen jaren al gedaald, zozeer dat in eerste instantie directe plaatsing van de kampioen voor de Champions League in gevaar zou kunnen komen. In die zorgelijke situatie moet een eerstedivisieclub punten zien te winnen, in een vooraf al van de meeste folklore beroofd curiosum.

undefined

Toch twee fans mee, dankzij een trucje

Go Ahead Eagles neemt op 9 juli toch twee supporters mee naar Boedapest voor het Europese duel met Ferencváros. Henk de Haan kreeg vorige week als winnaar van een supportersquiz een reis aangeboden naar de Europese uitwedstrijd van zijn favoriete club. Dat leek niet door te kunnen gaan met Ferencváros als tegenstander, de club die bestraft is met een wedstrijd zonder publiek.

Om de onfortuinlijke prijswinnaar toch mee te kunnen nemen, besloot de clubleiding van Go Ahead Eagles om hem én zijn vrouw tijdelijk op te nemen in het bestuur. De club uit Deventer mag wel een beperkt aantal officials meenemen naar de wedstrijd.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden