De Ligt is weer iets wijzer door de lessen van Sané

Leroy Sané en Matthijs de Ligt duelleren tijdens Nederland-Duitsland. Beeld ANP, VI Images

Matthijs de Ligt trof zondag in Leroy Sané een spits van wereldklasse. ‘In de eerste helft had hij echt de overhand. Maar ik denk dat ik me in de tweede helft goed herpakt heb.’

Matthijs de Ligt praat zondagavond bijna als een trainer na afloop van Nederland-Duitsland (2-3). Achter hem ligt een leerzame avond, stelt hij in de mixed zone van de Johan Cruijff Arena, waar Oranje in de slotfase alsnog een nederlaag moest incasseren in de EK-kwalificatiewedstrijd.

De belangrijkste les? De Ligt begint een verhaal over het team, zoals de Ajacied vaker de eendrachtige samenwerking binnen zijn elftal benadrukt. “Als onze aanvallers druk naar voren geven, wordt het ook wat makkelijker voor ons achterin, zodat wij hun lopers beter kunnen opvangen.” Met ‘wij’ bedoelt De Ligt (19) – naast zichzelf – ook Van Dijk, zijn collega in het centrum van de verdediging.

De eerste helft tegen Duitsland was bepaald niet makkelijk, benadrukt De Ligt. “Ze speelden met veel lopende mensen. Dat hadden we wel verwacht, maar ja, daar moet je dan wel een antwoord op vinden”, legt hij de vinger op de zere plek. Oranje vond dat antwoord pas na rust, toen het alle schroom van zich afwierp en terugkwam tot 2-2. De Ligt, opnieuw in trainerstaal: “Toen was de druk naar voren wel goed, waardoor zij genoodzaakt waren de lange bal te geven.”

Heel moeilijk

Huiswerk voor Oranje? Zeker. En niet in de laatste plaats voor De Ligt, die het moest opnemen tegen twee vaardige, beweeglijke spitsen, Sané (Manchester City) en Gnabry (Bayern München). Beiden troffen een keer doel tegen Oranje. De Ligt duelleerde vaak met Sané. Hoe lastig een dergelijke opponent voor hem is? De Ligt fronst eens met zijn wenkbrauwen. “Heel moeilijk”, zegt hij. “Ik ben een centrale verdediger en sta normaal gesproken niet tegenover zulke snelle aanvallers. Die staan meestal aan de zijkanten. Voor mij was het een goede test. De eerste helft was zeker niet geslaagd. Sané had echt de overhand. Maar ik denk dat ik me in de tweede helft goed herpakt heb.”

De Ligt herstelde zich inderdaad tegen Duitsland. Met zijn aansluitingstreffer, zijn eerste interlanddoelpunt, als bezegeling van die rehabilitatie. Maar ja, wat was het waard na een avond waarop Oranje net iets te licht werd bevonden in een internationaal topduel? De Ligt, nog natreurend in zijn vrijetijdskleding: “Dit is echt heel zonde.” Vervolgens, zoekend naar verklaringen: “Misschien was er wel te veel jeugdig enthousiasme, dat we toch die 3-2 willen maken.” 

Typisch Nederlands. Aan de andere kant, voegt De Ligt eraan toe, Oranje had na de gelijkmaker van Depay twee opties: zo doorspelen, wat eigenlijk goed ging, of ietwat terugplooien en geconcentreerd blijven. Nederland deed het eerste, maar ontbeerde de concentratie, waardoor Schulz Die Mannschaft naar de winst kon schieten. Koeman nam dat zichzelf kwalijk. Hij had wellicht defensief moeten wisselen. “Dat is dan een fout van mij”, zei de bondscoach erover op de persconferentie.

De Ligt kan erin meegaan. Hij knikt instemmend bij de analyse van Van Dijk, die meent dat het Nederlands elftal nog een lange weg te gaan heeft en qua organiserend vermogen moet groeien. “We komen natuurlijk kort bij elkaar, zijn drie maanden weggeweest en dan is het zoeken naar de organisatie. Hoe meer je samenspeelt, hoe meer je finetunet. Je ziet dat het – vanwege de beweging bij Duitsland – lastig is voor ons.”

Interessante weken

In september wordt de EK-kwalificatie vervolgd. Oranje speelt dan uit tegen Duitsland. Voor De Ligt volgen nu interessante weken met Ajax, met de kwartfinale in de Champions League tegen Juventus (10 en 16 april) en de KNVB-bekerfinale tegen Willem II (5 mei). Zondag volgt eerst een cruciale wedstrijd in de strijd om het landskampioenschap. In Amsterdam wacht dan koploper PSV, dat vijf punten voorsprong heeft in de eredivisie.

Lees ook:

Het Nederlands elftal is dankzij Ronald Koeman terug in reëlere sferen

Het Nederlands elftal is gereanimeerd door Koeman, maar niet met een toverstaf bewerkt. Na het verlies tegen Duitsland kan hij er rustiger op wijzen wat goed ging en wat niet.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden