De last die de Belgen niet konden dragen

Op Twitter zei een oud-collega me met een voelbaar digitaal lachje wat een dapper achterhoedegevecht ik toch voerde. Ik had het niet kunnen laten iets te twitteren over Jan Ceulemans, die te gast was in het Belgische EK-praatprogramma.

Tafelgenoten vertelden maandagavond respectvol waar, wanneer en hoe hij welke trainer in de jaren tachtig met doelpunten uit de brand had geholpen. In de studio die de dagen ervoor een tribunaal voor bondscoach Marc Wilmots was geweest, legde Ceulemans daarna kalm uit dat de uitschakeling van de Belgen meer moest worden geweten aan Eden Hazard en Kevin De Bruyne, de beste spelers die (weer eens) waren verschrompeld toen het vuur oplaaide.

We hadden toch twee goede kwalificatiereeksen achter de rug, zei Ceulemans, en dan zou nu alles aan de trainer liggen? Ik keek het na: één nederlaag slechts op weg naar het EK, geen enkele zelfs op die naar het WK 2014.

Niet dat ik strijd voor Wilmots. Waarom zou ik? Die dopt zijn eigen boontjes wel. Zodra de afkoopsom hem bevalt, zal hij terugtreden - blijven kan niet in de krachtenvelden van tegenwoordig, zeker niet in die van België.

Op een mooi filmpje is te zien hoe Cristiano Ronaldo zijn ploeggenoten moed inspreekt voor de strafschoppenserie in de kwartfinale tegen Polen. Hij richt zich vooral tot de aarzelende João Moutinho. Die had er in de halve finale van het EK 2012 tegen Spanje één gemist. "Kom op", roept de aanvoerder van Portugal. "Wees sterk! Je kunt 'm goed nemen."

Coach Fernando Santos loopt ertussendoor. Hij hoeft niets te zeggen. Zo hebben trainers spelers nodig. Na de zege op België zei Wales' coach Chris Coleman dat hij spelers heeft die weten wat ze te doen staat: Bale, Ramsey, Allen. In de Belgische tv-studio, waar het idee leefde dat een trainer al zijn spelers aan een touwtje heeft of moet hebben, drong het besef niet door dat dáárin het cruciale verschil met België had gescholen - dat daarin het cruciale verschil altijd schuilt.

Of België terugliep of terug werd gedrongen, nadat het tegen Wales op voorsprong was gekomen, het was niet wat de coach wilde. Wilmots stond druk naar voren te wijzen. In het veld deed Hazard zijn eigen dingetjes, en De Bruyne liet alles gebeuren.

Daar doe je niet zoveel tegen. Halverwege probeerde Wilmots de boel te herstellen met een wissel. In het eerste gedeelte na rust had het tactisch weer geklopt, was toch ook in de studio geanalyseerd.

Resumerend: België was in de eerste twintig minuten beter geweest, in wat de door Wilmots verkozen tactiek moet zijn geweest, en in het begin van de tweede helft, na een corrigerende wissel.

De rest moet toch aan spelers zijn. Hij kan niet veel spelen, en goed ook niet meer, maar zo vreemd is het niet dat de Duitse coach Joachim Löw de invloedrijke Bastian Schweinsteiger nog heeft geselecteerd.

Wie erop wijst voert vaak een achterhoedegevecht, omdat het makkelijker is om één man te kielhalen, maar spelers zijn altijd bepalender dan trainers. Niet voor niets hebben alle halvefinalisten spelers die die last kunnen dragen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden