'De Lange' ontzag niemand in kopduels

Met zijn rake kopbal tegen Argentinië werd Dick Nanninga de tweede Nederlandse voetballer die scoorde in een WK-finale. Zijn treffer hielp Oranje, net als de benutte strafschop van Johan Neeskens in de eindstrijd van 1974 tegen Duitsland, niet aan de wereldtitel. Argentinië triomfeerde na verlenging met 3-1. Gisteren overleed Dick Nanninga op 66-jarige leeftijd.

Nanninga, woonachtig in het Belgische Neeroeteren, verkeerde al lange tijd in slechte gezondheid. In 2012 lag hij vijf maanden in coma toen zijn linkerbeen geamputeerd moest worden. Vorig jaar verloor de in Groningen geboren Nanninga ook zijn rechterbeen. Hij overleed in het ziekenhuis van Maaseik, waar hij onlangs was opgenomen vanwege hoge koorts.

In de aanloop naar het WK van 1978 in Argentinië noemde Nanninga het Neerlands Hoop-duo Bram Vermeulen en Freek de Jonge gekscherend 'Dram' en 'Preek'. Het tweetal vond dat Nederland niet moest voetballen in een land waar de mensenrechten onder de militaire junta structureel werden geschonden. Nanninga begreep de ophef niet. "De kogels, die kop ik gewoon terug", grapte hij voor vertrek naar Zuid-Amerika.

Pas vlak voor het WK werd Nanninga opgenomen in de Oranje-selectie. Na afmeldingen van Johan Cruijff, Kees Kist en Ruud Geels riep bondscoach Ernst Happel de spits van Roda JC op. Er ontstond geen warme band tussen de coach en de speler. "Ik had weinig met die man. Hij zei amper wat, zelfs in de bespreking vóór de finale", zei Nanninga later over Happel.

Op het WK leek slechts een bijrol weggelegd voor Nanninga. Hij viel in tegen Peru, Iran en Duitsland. In de reprise van de WK-finale van 1974 werd hij al na vijf minuten ten onrechte van het veld gestuurd. Hij zou de scheidsrechter hebben beledigd, maar niet hij, maar Rob Rensenbrink had 'you crazy referee' geroepen tegen arbiter Barreto.

In de finale tegen Argentinië maakte Nanninga zijn rol als pinchhitter waar. Op aandringen van doelman Jan Jongbloed, destijds bij Roda JC ploeggenoot van Nanninga, kwam de spits na 58 minuten in het veld. Uit een voorzet van René van de Kerkhof kopte hij acht minuten voor tijd de bal achter doelman Ulbaldo Fillol. "Die voorzet was perfect, ik wist meteen dat het een doelpunt was. Dat voel je gewoon", zei Nanninga later.

Scoren met het hoofd was het handelsmerk van de met lange bakkebaarden getooide Nanninga. In de EK-kwalificatiewedstrijd tegen IJsland in 1979 scoorde de vijftienvoudig international koppend van buiten het strafschopgebied. In de kopduels ontzag hij niemand. In zijn enige jaar bij SC Veendam haalden negen keepers het einde van de wedstrijd niet na een aanvaring met Nanninga.

De geboren Groninger, die in zijn jeugd aan tafeltennis en turnen deed, begon zijn profloopbaan bij SC Veendam. Sinds 1974 was 'De Lange' het boegbeeld van Roda JC. In zijn acht seizoenen in Kerkrade maakte hij 107 doelpunten. Vaak met het hoofd uit voorzetten van Pierre Vermeulen en Gerard van der Lem. Door zijn treffers en zijn inzet werd hij op handen gedragen in de oostelijke mijnstreek.

De Limburger met de harde g en de harde kop stond in zijn gloriejaren in Kerkrade in de belangstelling van Ajax. Tot een overgang kwam het echter niet, omdat Nanninga zijn bloemenzaak niet wilde sluiten. Na een kort avontuur in 1982 bij Seiko uit Hong Kong keerde Nanninga terug in Zuid-Limburg. Na vier jaar in dienst bij MVV zette hij een streep onder zijn carrière.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden