volleybal

De Lange Mannen van Oranje treden eindelijk uit de anonimiteit

Maarten van Garderen slaat de bal tegen handen van de Italiaan Gabriele Nelli op het WK in Milaan. Beeld EPA

De derde ronde werd niet gehaald, maar de Nederlandse volleybalmannen deden het weer eens goed op mondiaal niveau.

De negentiende editie van het WK volleybal voor mannen gaat deze week de laatste fase in met vier Europese toplanden (Italië, Rusland, Servië en Polen), aangevuld met de Verenigde Staten en Brazilië. Zonder Nederland dus, dat zaterdag na de overtuigende zege op Finland (3-1) nog een kleine kans had om tot de Final Six door te dringen.

Zover kwam het echter niet. Rusland, vrijdag te sterk voor de ploeg van bondscoach Gido Vermeulen, plaatste zich voor de derde ronde door ook de resterende duels uit de tweede groepsfase, zaterdag met Italië en gisteren met Finland, te winnen. Daardoor viel het doek voor de ‘Lange Mannen’, die genoegen moesten nemen met de derde plaats achter Italië en Rusland.

Met verve

Na zestien jaar (!) mocht Nederland zich weer eens op een WK meten met de beste landen van de wereld. En dat deed de ploeg met verve. Na de eerste groepsfase, waarin Nederland verrassend triomfeerde over Brazilië en Frankrijk, werd er in Italiaanse media gesproken over de terugkeer van een land dat in het laatste decennium van de vorige eeuw samen met Italië het Europese volleybal domineerde.

In de jaren die volgden zakte Nederland steeds verder weg. In 2002 werd voor het laatst meegedaan aan een WK, en daarna speelden de nationale mannen een anonieme rol in het mondiale volleybal. De buitenwacht dichtte Nederland als nummer 25 van de wereld slechts een rol als figurant toe op het WK in Bulgarije en Italië.

Binnen de ploeg van Vermeulen, sinds 2014 coach van de mannen, leefde echter wel degelijk de gedachte dat Nederland weer op de internationale kaart kon worden gezet. “Alleen wij weten hoeveel uren wij op Papendal hebben getraind om dit te bereiken”, zei libero Dirk Sparidans na de overwinning van zaterdag op Finland.

Door de goede prestaties op het WK, eerst in Varna en later in ­Milaan, zal Nederland ongetwijfeld fors stijgen op de wereldranglijst. Dat kan voor Oranje van invloed zijn op het kwalificatietraject voor de Olympische Spelen van 2020 in Tokio. 

Lees ook:

Sterk Rusland klopt de Oranje volleyballers

Een slordig spelend Nederlands team bleek niet opgewassen tegen de oppermachtige Russische volleyballers.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden