De lange lijdensweg van Tom Leezer

Ver achter etappewinnaar André Greipel vechten 25 renners tegen de verzengende hitte en de onverbiddelijke klok

'Attardés op twaalf minuten', merkt het informatiebord van de Franse tv op als de coureurs nog twintig kilometer moeten afleggen. Waar het woordje kopgroep van namen wordt voorzien, blijven de achterblijvers nu naamloos. De anoniemen vochten gisteren hun eigen race, tegen de drukkende hitte die richting de 40 graden ging in de Lozère en Ardèche, en tegen de tijdslimiet.

Op het uitslagenbord bij de finish in Valence rolt de naam van winnaar André Greipel voorbij. Daarboven tikt de klok. Greipel heeft alleen maar oog voor zijn ploeggenoten. Ze loodsten de Duitser voor de derde keer deze Tour naar de ritzege.

Greipel loopt grijnzend met de bloemen weg, als Tom Leezer geradbraakt over de streep rolt. De Nederlander zet achter de finish zijn fiets tegen de dranghekken en staart in het niets. Het flesje met vloeistof dat de verzorger hem zojuist in de handen drukte, blijft onberoerd. De klok blijft uiteindelijk steken op 15 minuten en 41 seconden.

'Waar is de ploegbus', mompelt de sprinter van LottoNL-Jumbo. Verderop wijst de verzorger Leezer en lotgenoot Sep Vanmarcke de richting. Zwijgend stapt Leezer weer op de fiets. De kwellingen zijn leesbaar op zijn gezicht.

"Ik kon vandaag helemaal niets." Leezer leunt opnieuw, nu tegen het teambusje. Op zijn bril zitten opgedroogde druppels van de ontelbare bidons die hij over zijn hoofd heeft geleegd. "Wij werden op zes kilometer na de start al gelost." Met 25 waren ze, overgeleverd aan elkaar.

De 29-jarige Leezer lijkt de brute realiteit nauwelijks te willen bevatten. Zes kilometer. Pijnlijk, spreken zijn ogen boekdelen. "Als je twintig minuten mag verliezen op 180 kilometer, dan moet je alles geven wat je hebt. En ik had niet veel."

Zijn lichaam is nog altijd niet hersteld van de aanslagen uit die eerste Tourweek. Hij stuiterde een paar dagen geleden met zijn neus op een betonnen rand. "Ik zit in een neerwaartse spiraal en het valt niet mee daaruit te komen. Mijn lichaam is nog altijd in shock van die klap."

Zijn neus is hersteld. Leezer had graag willen zeggen dat dat ook voor zijn andere verwondingen opgaat. "Op de fiets doet alles pijn. Vooral de kneuzingen aan mijn ribbenkast en benen. Mijn arm is gehecht."

Leezer leeft, maar daar lijkt alles mee gezegd. Zijn motoriek heeft het tempo van de lome omgeving aangenomen. "Mijn hoofd wordt hier niet gelukkig van", lacht hij zowaar. "Een beetje galgenhumor kan geen kwaad. Nu hopen dat ik morgen een beetje de etappe doorkom en dat de rustdag mij een zetje kan geven."

"Ik heb dit nooit eerder meegemaakt." De details zijn voor een andere keer, lijkt Leezer te willen zeggen. Hij kruipt het busje in. Naast hem staart Vanmarcke voor zich uit. De Belg wilde vandaag mee in een ontsnapping. Zes kilometer duurde zijn hersenspinsel. Leezer heeft onderweg niet aan afstappen gedacht. "Pas als ik aan de afgrond sta."

Steve Cummings verrast kibbelende Fransen

De 34-jarige Brit Steve Cummings bezorgde zaterdag zijn Zuid-Afrikaanse ploeg MTN-Qhubeka de eerste etappezege in de Tour de France. En uitgerekend op Mandela Day, de dag dat de wereld de herinnering levend houdt aan de Zuid-Afrikaanse voorvechter van mensenrechten. "Waanzinnig, dit", zei Cummings, die in zijn lange loopbaan zelden in de eerste linies vertoefde. Hij won in 2012 een rit in de Vuelta. Het was een vooropgezet plan om de Britse helper een keer mee vooruit te sturen, bekende de Nederlandse ploegleider Michel Cornelisse. De winst leek naar een van de twee kibbelende Fransen Pinot en Bardet te gaan, maar Cummings' inhaalrace verraste beiden. De Engelsman met zijn baanervaring - hij werd in 2005 met de Engelse ploeg wereldkampioen op de achtervolging - knalde de laatste bocht met durf door en was weg. Cummings stak vijf vingers de lucht in, het handgebaar van de ploeg om minstens 5000 Afrikaanse kinderen op de fiets te krijgen. Voor MTN-Qhubeka, dat de Tour op een wildcard rijdt, is het het tweede succes. De Eritreeër Daniel Teklehaimanot reed vorige week vier dagen in de trui van beste klimmer.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden