De krankzinninge week van Williams

Amerikaanse nummer een van de wereld zal laatste zeven dagen van het tennisjaar 2014 niet snel vergeten

Er zijn weken in je leven die je niet snel vergeet. De laatste zeven dagen van het tennisjaar 2014 zullen in de agenda van Serena Williams met levensgrote vraag- en uitroeptekens worden bewaard. Hoe is het mogelijk dat ik hier met de hoofdprijs in mijn handen sta, vroeg de Amerikaanse superster zich gisteren verwonderd af nadat ze in Singapore voor de vijfde keer de WTA-finals op haar naam had geschreven. Hoe was het in vredesnaam mogelijk?

Williams (33) had alle reden om zich dat af te vragen. Haar deelname aan het eindejaarstoernooi was lang onzeker. In de twee Chinese toernooien voorafgaande aan 'Singapore' moest ze opgeven. In Wuhan werd Williams ziek, in Peking had ze te veel last van een knieblessure. En naast de fysieke problemen moest ze zich verweren tegen een uitspraak van de Russische topcoach Tarpisjev, die in een interview Serena en haar zus Venus de 'gebroeders Williams' had genoemd.

Van een goede voorbereiding op het toernooi met de beste acht speelsters van het jaar was dus geen sprake. En dat leek zich in het spiksplinter nieuwe National Indoor Stadium in Singapore lelijk op te breken. In de tweede groepswedstrijd leed Williams tegen Simona Halep de grootste nederlaag in zestien jaar: 6-2 en 6-0! Die verliespartij tegen de Roemeense had mede tot gevolg dat ze plaatsing voor de halve finales niet meer in eigen hand had.

Als Ana Ivanovic vrijdag in het laatste groepsduel in twee sets van Halep had gewonnen, had de achttienvoudig grandslamkampioene de koffers kunnen pakken. Halep was echter zo bereidwillig een set af te pakken van Ivanovic, waardoor niet de Servische maar Williams naar de laatste vier ging. Dat was wellicht niet zo handig van Halep, want nu gaf ze Williams uitzicht op een revanche van de eerdere vernedering en die wraakexpeditie volgde gisteren in de finale.

Een ontketende Williams versloeg de tien jaar jongere Halep met 6-3 en 6-0. "Ik had besloten meer Serena-stijl tennis te spelen", zei de nummer een van de wereld, nadat ze de Billie-Jean King-trofee en de cheque van twee miljoen dollar in ontvangst had genomen. Met krachtige slagen en een voortdurende aanwezigheid aan het net, ontregelde ze het spel van Halep die de rally's graag vanaf de achterlijn dicteert.

Vanaf 4-3 maakte de getergde Williams acht games op rij en de tweede set, waarin Halep slechts zeven punten maakte, duurde 25 minuten. Zo kreeg een krankzinnige week een waanzinnig einde voor Williams en niet alleen op de tennisbaan. Vrijdagavond, nadat ze wist dat ze in de halve finales stond, bezocht ze samen met de Deense Caroline Wozniacki een concert van Mariah Carey, haar favoriete zangeres.

Een dag later stond Williams in de halve finales tegenover haar Scandinavische vriendin, de enige speelster die in de poulefase ongeslagen was gebleven. En ook tegen Williams leek ze op weg naar een stunt. In de beslissende derde set mocht Wozniacki bij 5-4 voor de wedstrijd serveren en in de tiebreak nam ze een 4-1 voorsprong. Maar op die momenten kwam weer die onblusbare wil om te winnen boven bij Williams: 2-6, 6-3 en 7-6 (6).

En zo kreeg ze sneller dan verwacht de kans om zich te revancheren tegen Halep voor de zeldzaam zware nederlaag in de groepsfase. "Ik hoop dat ik meer dan drie games maakt", grapte Williams over de finale tegen Halep, die in de halve eindstrijd een eenvoudige triomf had geboekt op de Poolse Agnieszka Radwanska: 6-2, 6-2. In de strijd om de hoofdprijs liet Williams zien dat er met haar niet valt te spotten. "Jij bent echt de beste", zei Halep en met die woorden leek ze zich te verontschuldigen voor het pak slaag waarop ze Williams eerder in de week trakteerde.

"Dit was misschien niet mijn beste jaar", zei Williams die van de vier grandslams alleen de US Opentitel veroverde. "Maar dit is wel een fantastische afsluiting." Het was alweer de vijfde keer dat ze het WTA-eindtoernooi won, even vaak als Steffi Graf. En een aanval op het record van Martina Navratilova (acht) behoort tot de mogelijkheden. Want de vlam om te winnen en de allerbeste te zijn, brandt nog altijd.

Serena, de musical

Serena Williams vond het een 'geniaal idee', om een musical te laten maken van haar leven als tennisster. "En natuurlijk moet hij draaien op Broadway", grapte de legendarische Amerikaanse sportvrouw. Het ballonnetje werd in Singapore opgelaten door verslaggevers. Aanleiding voor het voorzetje waren de plannen van Chinese filmmakers om het leven van de eerder dit jaar gestopte gestopte Chinese tennisster Li Na te verfilmen. "We moeten dit maar niet te serieus nemen", zei Williams. Mocht het wellicht in de toekomst toch tot een musical of een film over het leven van Williams komen - en waarom niet - dan zou er zeker een plaatsje worden ingeruimd voor het WTA-eindtoernooi in Singapore. Met de dag van vrijdag als een dag vol emoties. Zonder zelf in actie te komen, bereikte Williams de halve finales omdat Ivanovic niet in twee maar in drie sets won van Halep. "Het leek wel een drama-serie op tv", zei Williams, "zo veel spanning". 's Avonds gleed de spanning van haar af bij een concert van Mariah Carey en gisteren pakte ze de titel. Welk rapportcijfer zou ze het toernooi in Singapore geven, werd aan Williams gevraagd. Een 11, zei ze resoluut.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden