voetbal

De klap van PSV zal bij Ajax nog lang doordreunen

De gelaatsuitdrukkingen van Ajax-aanvoerder Tadic na de 3-0 van PSV spreekt boekdelen. Beeld ANP

PSV, ploeg van kameraden, vermorzelde Ajax, ploeg van juffers. Het gat is al vijf punten. Is de Ajax-selectie zo sterk als werd gezegd? 

Al in de eerste helft van wat een topper zou zijn, zoals die in Nederland lang niet was beleefd, konden de supporters van PSV elkaar oproepen om te gaan staan voor de kampioen. In die eerste helft ook al konden ze hun trainer, die er nog maar net zit, dankbaar toezingen. Ajax hing al in de touwen, op niet minder dan verbijsterende wijze afgetroefd, niet alleen deze middag in Eindhoven: het is niet moeilijk in te zien dat gisteren ook al een klap voor langere termijn werd uitgedeeld.

Ze zouden dichtbij elkaar liggen, zo dicht als we het lang in Nederland niet hadden meegemaakt. Na ruim een half uur was het al 3-0, de eindstand ook. Met dezelfde cijfers had PSV eind vorig seizoen gewonnen. Trainer Ten Hag zei destijds dat Ajax iets van de overgave van PSV zou moeten overnemen. Mooie, ware woorden. Maar hoe hol, als de trainer van Ajax vier maanden later een team bijna zonder verdedigers opstelt – jawel, in een topwedstrijd.

Gezworen kameraden

Ajax speelde juffervoetbal, met de niet-specialisten Frenkie de Jong en Blind in het verdedigingscentrum. Bij PSV stormden ze over het veld als kameraden die hadden gezworen er voor elkaar te zijn. Ze vulden het stadion met de geest van hun trainer, de altijd strijdvaardige Van Bommel.

Ontnuchterend, dat verschil. Nog een ontnuchtering, na alle opgeklopte praat in de beginweken van dit seizoen: Ajax staat nu alweer vijf punten achter op PSV, net zoveel als vorig seizoen na zes ronden – en het PSV van nu is aantoonbaar beter dan het al niet meer achterhaalde PSV van toen.

Van Bommel stelde ook gisteren zijn vaste ploeg op, met hechte blokken in het hart – kwalitatief minder natuurlijk, maar naar het voorbeeld van zijn oud-trainer Hiddink en zijn voorganger Cocu. Hij wil PSV iets meer vooruit laten spelen, hoor je steeds.

Het was gisteren niet eens nodig. Geladenheid, die was vereist, en die boden zijn spelers. Op die basis konden de offensieve wapens renderen, van Lozano en Bergwijn, ja, ook van Luuk de Jong, de aanvoerder die voorbeeldig streed én die zijn voordeel met Ajax’ broosheid kon doen.

Showvoetballers

Eerst moet de organisatie kloppen, dan kan het individu uitblinken, zei Van Bommel naderhand. Een simpele voetbalwijsheid, maar hoezeer en hoe vaak al geschonden door Ajax, met zijn gauw geprezen showvoetballers? Bij absentie van de geblesseerde De Ligt stelde Ten Hag dezelfde ploeg op die vorige week van AEK Athene had gewonnen. Het ging toen goed, zei hij gisteren zonder een spier te vertrekken – alsof niet was in te vullen dat zoiets nooit lang kon duren.

Het is een onderhand mysterieuze zaak. Wie er ook bij Ajax op de bank zit, Frank de Boer ooit of nu de toch behoorlijk van hem verschillende Ten Hag, ze gaan allemaal denken dat het onmogelijke moet kunnen, met al het veronderstelde talent daar – het onbestaanbare: een koppeling van spelers die je nergens ter wereld ziet.

De nieuwe oorwassing in Eindhoven moet toch ook het signaal zijn om de lof te temperen voor de Ajax-directie, die nu een geschikte selectie voor groter en zwaarder werk zou hebben samengesteld. Hoe evenwichtig is een selectie waarin één blessure al zulke ingrijpende gevolgen heeft, een selectie met zulke eenvormige spelers?

Hoe dat kan gaan met spelers als Frenkie de Jong en Blind in het hart van de verdediging, geen verdedigers pur sang, geen mannen van het ingrijpen. Na balverlies al van Huntelaar zwicht Blind met een halfbakken tussenkomst voor Luuk de Jong, uitgerekend voor de stramme spits, kansloos in zo’n situatie tegen een werkelijke verdediger. Een schot van Bergwijn wordt nog door doelman Onana gekeerd, Pereiro mag daarna doodleuk aanleggen van Eiting, die zich verweert – of niet – zoals Ajax-talenten dat vaker doen (1-0).

Verward

Een paar minuten later. Alle scherpte mag je bij deze stand toch al verwachten. Maar na een kopbal van Hendrix, na al een matige trap van Onana, loopt Frenkie de Jong verward in het rond. Lozano, buitenspel anders, onttrekt zich aan het spel, Luuk de Jong kan pardoes doorlopen (2-0).

Een minuut of tien later. Bergwijn loopt af op Frenkie de Jong. Hij ziet hem niet staan, zoals het Ajax-talent onlangs in de eerste minuten van Frankrijk-Nederland ook achteloos was gepasseerd door Mbappé. Weer wordt Bergwijn door Onana gestuit, en weer is er nog ruimte genoeg voor PSV. Deze keer mag Lozano inschieten (3-0).

Dat was het dan, de topper. Zoals de PSV-verdedigers Viergever en Angelino Ajax’ al verbleekte showspeler Ziyech bij de achterlijn gezamenlijk het zwijgen oplegden. Hoe rechtsachter Dumfries zich steeds weer in de duels met Neres gooide. Hoe middenvelder Hendrix er aanvankelijk weleens naast zat, maar bleef knokken en uiteindelijk Ziyech ook gniffelend opzij kon zetten. Hoe de stevige Rosario naast hem steeds beter wordt.

Bij Ajax werden Schöne en de niet topfitte Huntelaar halverwege gewisseld. Ze worden genoemd bij de spelers die Ajax de noodzakelijke ervaring zouden bieden, met de aankopen Blind en Tadic, gisteren hulpeloos als gelegenheidsaanvoerder. Dat is ook een simpele wet in de sport: de werkelijke kwaliteit, of de mate van ervaring, kan pas bij tegenslag blijken.

Ja, die heeft PSV nog niet gehad. Maar zie Van Bommel zijn spelers ook in de laatste minuten nog aanvuren, zie de spelers na afloop hossen, in het besef van de kracht van deze klap – en je vraagt je nu al af waar dit voor hen in Nederland nog fout kan gaan.

PSV-Ajax

PSV-Ajax 3-0 (3-0). 21. Pereiro 1-0, 24. De Jong 2-0, 35. Lozano 3-0. Scheidsrechter: Makkelie. Toeschouwers: 35.000. Geel: Lozano, Pereiro, De Jong (PSV), Tadic, Ziyech (Ajax).

PSV: Zoet; Dumfries, Schwaab, Viergever, Angelino; Rosario, Pereiro (70. Gutierrez), Hendrix; Bergwijn (79. Malen), De Jong, Lozano (87. Ramselaar).

Ajax: Onana; Mazraoui, De Jong, Blind, Tagliafico; Schöne (47. Van de Beek), Tadic, Eiting; Ziyech, Huntelaar (47. Dolberg), Neres (83. Gravenberch).

Lees ook:

De lessen van de Champions League

Al in de eerste speelronde bleek hoe belangrijk het is dat PSV en Ajax in de Champions League kunnen leren.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden