De kick van angst en hoogte

Hij staat te springen om naar Sydney te gaan. Zijn sport debuteert bij de Olympische Spelen en een medaille behoort tot de mogelijkheden. Alan Villafuerte - trampolinespringer - over angst, gebrek aan waardering en de kick van het springen. ,,Ongelooflijk hoe er duizenden dingen door je hoofd spoken als je in de lucht zweeft.''

Veel tijd om te praten, heeft hij niet. Bij het gymgala van de Koninklijke Nederlandse Gymnastiek Unie - een soort Holiday on ice voor gymnasten - is Villafuerte (22) druk bezig zijn sport te promoten. Sport ja, want dat is trampolinespringen.

,,Als mensen horen wat ik doe, denken de meesten meteen aan een pretpark of de camping. Sommigen, die niets van sport weten, zeggen: 'O, is dat een sport dan?'. Anderen hebben gelukkig meer begrip. Door de olympische status hoop ik dat het trampolinespringen wat serieuzer wordt genomen.''

Het gebrek aan 'serieuze' waardering is wel enigszins verklaarbaar. Trampolinespringen roept namelijk als eerste de associatie op met het circus en dat is ook waar de sport waarschijnlijk vandaan komt. Aan het einde van de 18e eeuw introduceerde de Franse acrobaat Du Trampoline een verend apparaat waarboven circusartiesten spectaculaire sprongen konden maken. De Eskimo's beoefenen overigens al langer een dergelijke 'sport' op een tussen vier punten bevestigde dierenhuid.

Villafuerte's wortels liggen in Zuid-Amerika. Eén jaar was hij toen hij met zijn familie de burgeroorlog in El Salvador ontvluchtte. Nederland, het geboorteland van zijn moeder, was een logische bestemming.

Vanuit standplaats Zoetermeer kwam de toen zevenjarige Alan - en zijn drie jaar oudere broer Lennard - in aanraking met het trampolinespringen, bij turnvereniging Pro Patria. Villafuerte legt uit wat er zo leuk is aan springen: ,,Als kind heeft het te maken met de fascinatie voor vliegen. Later niet meer. Dan gaat het vooral om de hoogte. De kick is dat je voor twee seconden los bent van de grond. Springen is grenzen verleggen en angst overwinnen.''

Angst. Het is een belangrijk thema bij trampolinespringers, die op acht meter hoogte hun salto's en schroeven uitvoeren. ,,Vraag dat maar aan mijn broer'', zegt Alan.

Lennard Villafuerte - lange tijd de beste van de twee - haalde twee jaar geleden bij het EK in Eindhoven samen met zijn jongere broer de zilveren medaille bij het synchroonspringen. Kort daarna stopte hij. Deels vanwege studie, maar vooral omdat de angst had toegeslagen.

,,Het probleem was dat ik te veel doordraaide. Als ik een halve schroef wilde maken, dan werd het een anderhalve of zelfs tweeënhalve. Ik kon niet meer stoppen met schroeven, waardoor ik het oogcontact met de trampoline verloor. Je gaat dan steeds meer denken dat een sprong fout kan gaan.''

,,Je moet altijd oogcontact houden met de trampoline'', vult Alan aan. ,,Dat is belangrijk voor je oriëntatie. Verder moet je niet te veel denken. In de training gaan er nog duizenden dingen door je gedachten, maar de wedstrijd moet op de automatische piloot gaan.''

Eind september, bij het WK in Zuid-Afrika, ging dat uitstekend. Met een achtste plaats kwalificeerde Villafuerte zich voor de Spelen. ,,Eindelijk heb ik de vruchten geplukt van keihard werken en trainen'', gaf de student lichamelijke opvoeding na afloop te kennen.''

Om in Sydney olympische vruchten te kunnen plukken, moet Villafuerte de komende elf maanden opnieuw keihard trainen. ,,Ik train zes keer per week drie tot vier uur per dag. De bond is in onderhandeling over twee trainingsstages in Rusland in januari en april. Verder is er overleg met mijn school of daar een trampoline kan komen, zodat ik nog meer kan trainen.''

Bij de Spelen doen twaalf springers mee waarvan er acht doorgaan naar de finale. ,,Ik ga voor de eerste drie plaatsen. Dat is echt realistisch.''

Een olympische medaille: Villafuerte kan ervoor zorgen dat het circusnummer definitief serieuze erkenning krijgt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden