De kevers zijn terug, en nu met branie

De bescheidenheid van de oude generatie renners heeft plaatsgemaakt voor een nieuwe, zelfverzekerde lichting

Kevers, escarabajos. Het is de koosnaam voor Colombiaanse wielrenners. Tengere mannetjes die bijna meelij opwekken naast hun vijftien centimeter langere Europese collega's. Ze zijn terug. Een nieuwe generatie piepjonge Lucho Herrera's kleurt het wielrennen, kleurt de Ronde van Italië. Niet in de laatste plaats door hun zelfverzekerdheid. "Waarom zou ik deze Giro niet kunnen winnen?"

De branie van Rigoberto Uran Uran (25) kun je bijna on-Colombiaans noemen. De bescheidenheid van Herrera's generatie 25 jaar geleden heeft plaatsgemaakt voor een talentvolle lichting die haar ambities niet onder stoelen of banken steekt. Luister naar vaandeldrager Uran van Team Sky, momenteel derde in de Giro. Luister ook naar Nairo Quintano, winnaar van de Ronde van Baskenland. "Mijn doel is absoluut kopman van Team Movistar worden."

Quintano (23) is er niet bij in Italië. Hij bereidt zich thuis in het hooggebergte in alle rust voor op zijn Tourdebuut. De rest van zijn talentvolle lichting landgenoten zorgt in de Italiaanse bergen geregeld voor vuurwerk. Uran, Giro-revelatie Carlos Alberto Betancur en de kleine Fabio Andres Duarte (26) zochten gisteren - opnieuw - de aanval. Hun uitbraakpogingen in de zestiende etappe naar Ivrea werden door koploper Nibali geneutraliseerd. De Italiaanse rozetruidrager weet dat de jeugdige Colombianen met hun tomeloze energie bergop het grootste gevaar vormen voor zijn eindzege.

Over Uran (derde in het klassement), Sergio Luis Henao (25, zijn ploeggenoot bij Sky), Betancur (23, beste jongere in de Giro) en Darwin Atapuma Hurtado (25, de man met de mooiste naam), zijn de meningen unaniem: het Colombiaanse wielrennen is aan een renaissance bezig. Philippe Brunel, journalist bij L'Equipe, noemt hun generatie 'moderner, completer' dan de vorige. Rai-commentator Davide Cassani voorspelt op zijn beurt nieuwe gouden jaren voor het land dat nog fietsgekker is dan Vlaanderen.

Het was Ramon Hoyos, Colombia's eerste wielerheld, die in de jaren vijftig van de vorige eeuw de ziel van het land beroerde. En de stem van een dolenthousiaste Colombiaanse radioverslaggever. Hij wilde Hoyos een gracieuze sprinkhaan noemen maar kwam bevangen door emotie niet verder dan het woord 'kever'. Een bijnaam was geboren.

Ook na Lucho Herrera en Fabio Parra trokken er kevers naar het oude continent. Santiago Botero, Oliverio Rincon en Victor Hugo Peña toonden de wereld dat de Colombianen het klimmen niet waren verleerd. Ze moesten het alleen wel op eigen kracht bewerkstelligen. Het ineenstorten van de mondiale koffiemarkt in 1990 betekende het einde van 's lands eerste professionele wielerteam, Café de Colombia.

De droom van een eigen team dat Europa opnieuw zou doen sidderen voor de kevers, kreeg vorig jaar vaste vorm. Colombia-Coldeportes met kopman Atapuma Hurtado dankte zijn licentie in de eerste plaats aan een ruimhartige overheid die het wielrennen tot nationaal beeldmerk wil bombarderen, beu van de associatie met gewelddadige afrekeningen en drugskartels.

Het project is een serieuze nationale zaak geworden. Zestien van de meest beloftevolle coureurs - met uitzondering van de renners die al onder contract staan bij buitenlandse ploegen als Betancur (AG2R), José Serpa (Lampre), Uran en Henao - verblijven een groot deel van het jaar in Bergamo, Italië. De omkadering is bijna volledig door Italianen bemand, alles voor een zo snel mogelijke adaptie van de Europese wielernormen en gewenning aan de weersomstandigheden hier.

Het succes kwam sneller dan verwacht. Colombia-Coldeportes sleepte een wildcard voor deze Giro in de wacht. Projectleider en veteraan-sportdirecteur Claudio Corti omschreef de uitnodiging als 'het begin van een lange reis'. De enige zorg van de Colombiaanse overheid is dat het land geen beste traditie kende met de bestrijding van doping. Controles waren er zelden en straffen nog minder. Dat alles is veranderd, claimt rijzende ster Quintano. "Wij hadden een niet al te best imago. Hoe meer controles tegenwoordig, hoe beter."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden