De kalknagel is een hardnekkige lastpak

Je ontdoet je niet gauw van een kalknagel. Hoe kom je eraan en wat is de beste remedie?

Je zult er maar een hebben, zo'n geel of diepbruin verkleurde nagel. Op den duur wordt hij dik, hobbelig, brokkelig en kan hij zelfs geheel of gedeeltelijk loslaten. Dat is niet wenselijk, zeker niet wanneer een hittegolf aanzet tot het dragen van slippers. Een lezeres heeft van alles geprobeerd om ervan af te komen, maar de aandoening blijft terugkeren. Ze vraagt wat de beste remedie is, maar belangrijker: hoe voorkom ik dat mijn kinderen het krijgen?

Volgens Reina Krijnen, dermatoloog van het Medisch Centrum Wetering in Amsterdam, is kalknagel niet de juiste term, maar 'schimmelnagel'. "De aandoening wordt meestal veroorzaakt door dermatofyten", verklaart ze. "Dat zijn schimmels die voorkomen op natte vloeren van zwembaden en sportscholen, maar ook thuis op de badkamervloer. De schimmel hecht zich aan of tussen je tenen en slaat vervolgens over naar je nagels. Dat is de meest voorkomende manier."

Je hebt het of je hebt het niet, zegt Krijnen over de gevoeligheid voor kalknagels. "Die is genetisch bepaald. Wel wordt men gevoeliger naarmate men ouder wordt. Dat heeft te maken met een tragere doorbloeding, een dikker wordende huid en een afnemende nagelgroei." Daardoor neemt de lokale afweer af en wordt een klimaat gecreëerd waarin de schimmel zich prettiger voelt. Reken je dus niet te rijk als de klacht zich nog niet heeft voorgedaan.

De lezeres geeft aan dat de klacht ondanks een pillenkuur weer terugkwam. Daarbij: de kuur zou belastend zijn voor de lever. Een waanidee, reageert Krijnen. "Dat is het geval bij slechts één op de 50.000 mensen."

Laserbehandeling

Er zijn verschillende kuren die alle in zo'n 70 procent van de gevallen helpen, maar die soms tot smaakverlies leiden. "Daarom adviseer ik vaak een lokale behandeling, waarbij het geïnfecteerde deel van de nagel wordt verwijderd en het resterende wordt ingesmeerd met antischimmelnagellak." Daarvoor kun je ook bij de huisarts terecht.

Als een pillenkuur of lokale behandeling niet helpt, dan biedt een laserbehandeling wellicht uitkomst. Dat leidt volgens Krijnen in de helft van de gevallen tot verbetering. "De laser warmt de schimmel op, waardoor deze afsterft. Langzaam zal de nagel uitgroeien. Dat proces kan enkele maanden duren."

Het is echter relatief duur. De prijs varieert van zo'n 100 tot 200 euro per behandeling, afhankelijk van het aantal geïnfecteerde nagels.

De lezeres is er zelf ten prooi aan gevallen, maar wil voorkomen dat ook haar kinderen een schimmelinfectie oplopen. "Kinderen zijn daar van nature minder gevoelig voor", stelt Krijnen de lezeres gerust. "Het komt weleens voor, maar dat is grotendeels te voorkomen door thuis de badkamervloer, douchebak en badkuip na iedere douchebeurt te drogen."

Daarnaast: schuif kinderen in openbare douche-, sport- en saunaruimtes slippers onder de voeten. Droog de tenen grondig na elke douche- of badderbeurt, trek elke dag schone sokken aan en gebruik zo nodig antischimmelpoeder in de schoenen.

Krijnen: "Dat geldt niet alleen voor kinderen, maar ook voor jezelf. Blijf gewoon te allen tijde alert. Vermoed je het ergste? Smeren maar."

Zelf een vraag stellen? Schrijf de redactie gezondheid, of mail: gezondheid@trouw.nl

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden