De jongste Vermeer is meteen ook de oudste

36 schilderijen besloeg het kleine oeuvre van Johannes Vermeer (1632-1675) tot voor kort. Maar nu kunnen we spreken van 37 werken. Het schilderij 'Sint Praxedis' uit 1655 blijkt een echte Vermeer te zijn. Het is het vroegste werk dat van hem bekend is.

Nog meer goed nieuws: het komt 8 juli op de markt als de nalatenschap van de Pools-Amerikaanse kunstverzamelaarster Barbara Piasecka Johnson bij Christie's wordt geveild. De verwachte opbrengst: 6 tot 8 miljoen pond (7,5 tot 10 miljoen euro). Het is de een-na-laatste Vermeer in particuliere handen.

Lang is betwijfeld of dit een echte Vermeer is. Compositie en onderwerp doen totaal niet denken aan zijn verstilde binnenvertrekken. Dit is een kopie van een op-en-top katholiek werk van de Italiaanse schilder Ficherelli. De 23-jarige Vermeer was pas katholiek geworden; dat kan zijn keuze voor deze heilige verklaren.

Materiaal-technisch onderzoek door medewerkers van de Vrije Universiteit en het Rijksmuseum toont nu onomstotelijk de echtheid aan. "Om te beginnen bleek het loodwit dat de schilder had gebruikt afkomstig uit een mijn ten noorden van de Alpen", zegt Taco Dibbits, directeur collecties van het Rijksmuseum. "Bovendien bleek er een complete match te zijn met het loodwit dat is gebruikt in Vermeers schilderij 'Diana en haar nimfen' uit het Mauritshuis. Ook de signatuur klopt. Wij dachten eerst ook niet dat dit een Vermeer was. Maar nu moeten we onze mening wel bijstellen."

Is het een goed werk van Vermeer? Dibbits: "Het is een goede kopie, geen artistieke creatie".

Hoewel Vermeers uiterst schaars zijn, zal het Rijksmuseum niet proberen het werk aan te kopen. Dibbits: "Wij hebben vier fantastische Vermeers. Daar doen we het mee."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden