De ingewikkelde reis van vier maankorreltjes over de aarde

Een paar avontuurlijke stukjes maansteen zijn na een curieuze reis bij de Nasa terechtgekomen. De vier fragmenten zijn zo groot als rijstkorrels. Als ze authentiek blijken te zijn, geeft de Nasa ze terug aan hun rechtmatige eigenaar, Nicaragua.

De schilfertjes, verzameld door astronauten Neil Armstrong en Buzz Aldrin tijdens de eerste ruimtevlucht in 1969, gingen door de handen van een Amerikaanse president, een Nicaraguaanse dictator, een Costa Ricaanse huurling, een Amerikaanse baptist en een flamboyante casinomagnaat uit Las Vegas.

Richard Nixon, de Amerikaanse president die in 1974 besloot af te treden als gevolg van het Watergate-schandaal, deelde maanfragmenten uit aan landen als een gebaar van goede wil.

Zo kwamen er ook stenen terecht bij de Nicaraguaanse dictator Anastasio Somoza. Ook diens carrière eindigde in mineur: hij moest door een revolutie in 1979 het land ontvluchten en werd daarna vermoord. Bij het leegroven van een regeringsgebouw kwamen de stukjes maan in handen van een Costa Ricaanse huurling. Die keerde er dat jaar mee terug naar zijn vaderland.

De stenen belandden daarna bij de Amerikaan Harry Coates, die als baptistische missionaris in Costa Rica werkte. Volgens zijn vrouw deed Coates naast zijn werk een hoop zaken, onder meer met een Costa Ricaan over de maanstenen.

Coates verkocht de stenen in 1987 aan Robert Stupak, die in zijn casino's een ruimtevaartthema aanhield. Hij kreeg er tienduizend dollar voor, en aandelen in een casino. Stupak durfde de stenen vervolgens niet door te verkopen omdat hij vreesde niet de wettige eigenaar te zijn. Hij stierf in 2009. Zijn advocaat lichtte de Nasa in over de stenen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden