De houdbaarheid van de gevoelige stiff upper lip

Vintage Colin Firth zien we in de oplichtersfilm 'Gambit' (deze week in première) of misschien moeten we zeggen vintage Mr. Darcy: een stiff upper lip, Maar met een gevoelig hart en een zwak voor brutale vrouwen. Firth speelt de goed geklede kunstcurator Harry Deane die een duivels plan heeft verzonnen om zijn bullebak van een baas een hak te zetten. Hij roept daarbij de hulp in van Cameron Diaz, hier een Texaanse rodeo queen. Harry Deane versus deze schmierende Calamity Jane, is als Mark Darcy versus Bridget Jones, en - de oerversie - Mr. Darcy versus Elizabeth Bennet in 'Pride and Prejudice'. Schijnbaar vol dedain voor het ordinaire, tot de manier waarop Cameron een leeuw in een enkele zwaai aan haar lasso heeft Harry's hart doet smelten.

Oscarwinnaar Colin Firth (53) was al heel lang acteur toen hij halverwege de jaren negentig doorbrak als Mr. Darcy in de tv-verfilming van 'Pride and prejudice'. Schrijfster Helen Fielding dikte de hype rond Firth destijds nog wat aan door Bridget Jones en haar vriendinnen Darcy's duik in de vijver, inclusief herrijzenis in vochtige witte bloes, steeds opnieuw te laten bekijken: comfort tv avant-la-lettre. In deel twee van 'Bridget Jones'(het boek) mag dweepzieke Bridget voor de tv-zender waarvoor ze werkt zelfs een interview met Firth doen. Eenmaal bij de ster op audiëntie in Rome krijgt ze van Firth te horen dat hij niet in een meer, maar in een bassin in de Ealing Studio's dook, en dat de gestalte in de lucht een stuntman was.

Die ontluistering was fictie maar hoe dan ook raakte Colin Firth de duik en Darcy niet meer kwijt en er zouden nog vele varianten volgen. In de verfilmingen van Bridget Jones allereerst (goed voor respectievelijk 281 miljoen en 262 miljoen dollars) waarin Firth de op Jane Austens Darcy geïnspireerde nobele Mark Darcy speelde. Maar ook daarna bleef hij goed voor gereserveerde, sensitieve Britten: in 'Love Actually', in 'And when did you last see your father', in 'Nanny McPhee', in 'Tinker Tailor Soldier Spy'. Toen de acteur in 2006 gevraagd werd wie de vrouwen in zijn leven waren zei hij: "Mijn moeder, mijn vrouw, en Jane Austen".

Een tweede nieuwe wending kreeg Firths carrière nog wel met zijn rol als rouwende homo in 'A single man' van Tom Ford, goed voor een Oscarnominatie, en daarna zijn rol als de stotterende koning George VI in 'The king's speech', goed voor een Oscar. Buiten de film bouwde de acteur, zoon van twee universitair docenten, aan een reputatie als de George Clooney van Engeland met hulpacties voor asielzoekers uit de Democratische Republiek Congo, en met werk voor 'Make Trade Fair' en 'Survival International'.

De vraag is echter of de sympathieke Firth wel zo'n goed acteur is, altijd aantrekkelijk, maar weinig wendbaar. In de nauwelijks grappige komedie 'Gambit' zijn zijn gekwetste blikken toch wat sleets geraakt. Hugh Grant kon zijn stuntelende dandy ook niet tot in het einde der tijden volhouden.

Firth wil nog wel in het type geloven. Het volgende plan is 'Bridget Jones's baby', gebaseerd op columns van Helen Fielding. De nu ook wat weg kwijnende Renée Zellweger (Bridget) en Firth zelf staan te trappelen maar heel vlotjes gaan de voorbereidingen niet. De acteur grapte al met Brits gevoel voor understatement dat het er naar uitziet dat Bridget in deel drie van singleton direct naar granny hopt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden