De hand van de meester is zichtbaar

Tips van volleyspecialist Edberg geven spel Federer nieuwe impuls. Aan het net hervindt Zwitser zijn fluwelen touch.

Roger Federer aan het net zetten is alsof je hem bij de haaien in het water gooit. Dat zei zijn voormalige coach Peter Lundgren jaren geleden een keer over de 32-jarige Zwitser. De uitspraak was misschien wat overdreven, maar de manier waarop hij zijn zeventien grandslamtitels bij elkaar sprokkelde gebeurde inderdaad niet met het serve en volleywerk uit de jaren tachtig. Het 'chip and charge-tennis' van vroeger stief langzaam uit doordat de tennisbanen trager werden gemaakt om het publiek langere rally's te geven. Federer bestookte zijn tegenstanders in grandslamfinales daarom voornamelijk vanaf de baseline.

Maar met dat spel verslaat hij collega's als Andy Murray, Novak Djokovic en Rafael Nadal niet meer, weet de Zwitser die twee jaar geleden op Wimbledon zijn laatste grandslamzege vierde en afzakte naar de zesde plek op de wereldranglijst.

Met Stefan Edberg aan zijn zijde bloeide Federer gisteren op de Australian Open weer op aan het net. De Zweedse tennislegende, die hem tijdelijk coacht, wordt gezien als de beste volleyspecialist die het tennis ooit gekend heeft. Tips van de meester aan het net gaven Federer vleugels in de vierde ronde tegen de Fransman Jo-Wilfried Tsonga. Federer kwam tegen Tsonga in drie sets maar liefst 41 keer naar het net en 34 keer scoorde hij daarmee een punt. Vergelijk die cijfers met de ontmoeting van een jaar geleden toen Tsonga en Federer elkaar in Melbourne troffen in de kwartfinale, en zie de hand van volleyspecialist Edberg. Vorig jaar kwam de Zwitser in een vijfsetter 58 keer naar het net, waarvan hij 42 punten won. In vergelijking met vorig jaar kwam hij dit keer dus niet alleen vaker naar het net maar scoorde hij er ook meer punten mee.

Tsonga wist zich geen raad met het snelle spel van Federer. In de derde set schreeuwde hij het uit van frustratie terwijl hij een bal het stadion uit sloeg. Na nog geen twee uur spelen kon de Franse nummer tien van de wereld zijn tas inpakken. Hij verloor met 6-3 7-5 en 6-4.

Na de uitschakeling op Wimbledon in de tweede ronde en een reeks nederlagen waren sommige tennisfans bang dat Federer zijn fluwelen touch was verloren. Was het alleen de hand van Edberg die hem weer omhoog hielp? Dat nou ook weer niet, vond Federer, die journalisten eraan herinnerde dat hij in 2001 tegen Sampras op Wimbledon ook serve- en volley speelde. In het begin van zijn carrière zocht hij naar eigen zeggen juist veel het net op omdat hij niet het vertrouwen had dat hij het achterin zou redden tegen de baseliners als Hewitt, Ferrero, Safin, Nalbandian en Agassi. Vanaf 2003 begon Federer die aanvallende manier van spelen te veranderen toen de banen trager werden en hij het vertrouwen had dat hij dergelijke spelers ook vanaf de baseline kon verslaan. Maar de volley beheerst hij nog altijd, aldus Federer, die gisteren voor de 41ste keer in zijn carrière de kwartfinale van een grandslamtoernooi haalde.

Na een tijd van nederlagen, experimenten met een groter racket en een wisseling van coaches voelt het voor Federer weer vertrouwd om tussen de laatste acht te staan. Hij zit weer lekker in zijn vel. Of hij verrast was over zijn opleving? "Tot op zekere hoogte", zei hij met een glimlach. "Het is goed om terug te zijn in de kwartfinale. Zeker omdat me dat al twee keer op rij, Wimbledon en de US Open, niet lukte."

In de volgende partij speelt Federer tegen Andy Murray, die gisteren vier sets nodig had om de 33-jarige Franse 'lucky loser' Stephane Robert te verslaan. En zo staan morgen twee vertrouwde rivalen weer tegenover elkaar op een belangrijk moment in een grandslamtoernooi. De kwartfinale wordt tegelijkertijd een treffen tussen Edberg en zijn oude rivaal Ivan Lendl, de coach van Murray. Edberg won één keer meer in de 27 onderlinge ontmoetingen. Eens kijken wie er dit keer de beste strategie heeft. Coach Edberg of coach Lendl.

Na Serena Williams ook Sjarapova uitgeschakeld
De verrassende uitschakeling van Serena Williams was nog niet bezonken of een andere wereldtopper kon haar koffers pakken in het vrouwenenkelspel op de Australian Open. Maria Sjarapova kon gisteren in de vierde ronde niet op tegen de Slowaakse Dominika Cibulkova die voor het eerst bij de laatste acht in Melbourne staat. Sjarapova verloor met 3-6 6-4 6-1. Vorig jaar kampte de Russische nummer drie van de wereld lange tijd met een schouderblessure. Nu had ze last van haar heup. Sven Groeneveld zal er niet met plezier naar hebben gekeken. De Nederlandse coach werkt sinds dit jaar samen met de Russin. Vorig jaar liet Sjarapova zich ook al even coachen door Jimmy Connors, die na één verloren partij net zo makkelijk weer aan de kant werd gezet. Groeneveld is zijn baan - voor zover bekend - nog niet kwijt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden