De Grote Drie samen op Roland Garros. Hoe lang genieten we nog van Federer, Djoko en Nadal?

Op Roland Garros zijn de Grote Drie, Roger Federer, Novak Djokovic en Rafael Nadal nog bij elkaar. Maar voor hoe lang nog?

Plotseling staat het plein voor de ingang van het mediacentrum op Roland Garros helemaal vol. Mensen  verdringen zich. Telefoons in de lucht. ‘Rogér’, klinkt het. ‘Rogér’.

Federer komt voorbij. Althans, dat schijnt zo te zijn. De twintigvoudig grandslamkampioen uit Zwitserland is niet te zien, behalve voor de uitverkorenen die op de eerste rang staan. Federer wordt met een aantal beveiligers over het terrein geëscorteerd.

Er zijn op Roland Garros maar drie spelers die een dergelijke manie teweeg brengen bij de toeschouwers op het tennispark bij het Bois de Boulogne. Roger Federer, Novak Djokovic en Rafael Nadal. De Grote Drie, het trio dat al decennialang de baas is op de grandslamtoernooien. Ooit hoorde Andy Murray er ook bij en werd er gesproken over de Big Four, maar de Schot traint nu om waardig afscheid te nemen op Wimbledon. Hij is op.

Gravelkoning

Hoe langer ze meegaan, des te specialer het is om ze met elkaar in actie te zien op hetzelfde grandslamtoernooi. Federer kwam drie jaar niet naar Roland Garros vanwege fysieke klachten, Djokovic had zijn mindere jaar in 2017 en voor de carrière van Rafael Nadal werd al langer gevreesd vanwege zijn belastende spel. Toch was de enige echte gravelkoning na twee jaar (2015 en 2016) zonder titel in 2017 en 2018 weer als vanouds de beste op Roland Garros. Er zijn er maar weinig die Nadal op gravel kunnen verslaan. Gisteren snoepte de Belg David Goffin een set van hem af. Daarna stelde de 32-jarige Spanjaard orde op zaken. Hij won in vier sets met 6-1 6-3 4-6 6-3.

De persconferenties van de Grote Drie gaan allang niet meer alleen over tennistechnische zaken. Het gaat over de geschiedenis van de sport, over wat er voor nodig is om decennialang aan de top te staan, over wat hen nog motiveert om elke dag de baan op te gaan en alles te geven.

Verliefd

Djokovic (32) bracht in Parijs herinneringen op aan zijn jeugd. Aan hoe hij verliefd werd op de sport. “Ik was vier, vijf jaar oud toen het in Servië moeilijke tijden waren. De oorlog, een economische crisis. Tennis was geen grote sport, maar het doel wat ik voor ogen had was er altijd.”

De droom zorgde ervoor dat hij elke dag hard werkte. “Ik adoreerde de groten van toen, vooral Pete Sampras. Ik stelde me voor dat ik daar zelf een keer kon staan. Jonge spelers die het verlangen hebben om de grootste toernooien te spelen, moeten die droom altijd blijven koesteren. Blijf dicht bij je droom, koester die. En gebruik je droom als een ster die je richting geeft.”

Elf titels op Roland Garros, en als het aan hem ligt dit jaar een twaalfde, inspireerden ook Nadal tot diepzinnige teksten. Hij sprak in Parijs over de weinige zekerheden die je het hebt als tennisser op het hoogste niveau. Ruim een maand geleden worstelde Nadal nog met zijn vorm tijdens een verloren wedstrijd tegen Dominic Thiem in Barcelona. De Spanjaard wist toen niet hoe de aanloop naar Roland Garros zou verlopen. “Het is moeilijk om jezelf te overtuigen dat het wel goed komt. Wie is er überhaupt zeker over iets in het leven?”

Niks is zeker

Nadal vindt het arrogant om ergens zeker van te zijn. “Niks is zeker in het leven. Het enige waar ik wel overtuigd van ben, is dat ik de wil heb om te werken. Dat heb ik elke dag gedaan, van jongs af aan. Het enige wat ik kan proberen is om naar elk toernooi te komen in de beste vorm mogelijk.”

Federer vierde in Parijs twee jubilea. Twintig jaar geleden stapte hij voor het eerst op het gravel van Roland Garros. Tien jaar geleden won hij het toernooi. Gisteren speelde hij zijn 400ste grandslamwedstrijd. Hij versloeg de 20-jarige Noor Casper Ruud en plaatste zich voor de vierde ronde. De 37-jarige Federer realiseerde zich dat zijn twintig jaar op de tour bijna te snel voorbij zijn gegaan. “Toen ik startte op de tour waren jongens zoals Casper Ruud amper geboren. Ik heb hier ontzettend veel plezier gehad. Dat zijn herinneringen die ik voor de rest van mijn hele leven met me mee zal dragen.”

De Grote Drie brengen nostalgie. Het publiek zal zich in Parijs verdringen om in één toernooi zowel de snoeiharde forehand van Federer te zien als de topspin van Nadal en de fenomenale backhand van Djokovic. Nu het nog kan.

Lees ook: 

In deze vorm is Djokovic veruit de beste tennisser ter wereld

Net als op Wimbledon en de US Open was Novak Djokovic in Melbourne ongenaakbaar. De Serviër heeft de strijd om de titel ‘beste tennisser aller tijden’ weer nieuw leven ingeblazen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden