De gouden vroedvrouw neemt nooit vrij

Hete moeders, bejaarde moeders en vrouwen die moeders verzorgen: moederschap stond deze week centraal op de Chinese twitterdiensten.

Sina Weibo trapte af door moeders uit te dagen zichzelf zo 'heet' mogelijk te fotograferen: de leukste moeders krijgen een prijs. 'Heet' hoeft in China niet per se een seksuele ondertoon te hebben, maar zestienjarige meisjes die hun lipjes tuiten en hun Bambi-ogen wulps opensperren voor hun zelfportret wekken niet bepaald een moederlijke indruk, vonden internetgebruikers. "Is dit een wedstrijd voor moeders of voor meisjes die in de fout zijn gegaan en er een kind aan hebben overgehouden?"

Mevrouw Sheng Hailing is zeker niet te jong zwanger geworden. De gepensioneerde arts was ontroostbaar na de dood van haar enige kind in 2009. Haar dochter stikte bij een ongeluk met een lekkende gasleiding. Sheng kon het verlies niet verwerken; vrienden raadden haar aan een kind te adopteren, maar ze zei dat alleen haar eigen vlees en bloed haar dierbaar genoeg zou zijn.

Nu staat de afdeling eenkindsbeleid in de provincie Anhui, waar Sheng vandaan komt, vrouwen wier kind is omgekomen een tweede kind toe, mits de vrouw daar fysiek toe in staat is. Met peperdure vruchtbaarheidsbehandelingen pepte Sheng haar zestigjarige lichaam zodanig op, dat het de embryo's die artsen bij haar inbrachten niet afstootte: ze is nu opnieuw moeder van een kerngezonde tweeling. Daarmee is ze recordhouder 'oudste bevallende vrouw in de Volksrepubliek'.

Veel lol heeft ze niet van de baby's. Niet alleen waren de ziekenhuisbehandelingen kostbaar, de zorg voor een tweeling kost haar gemiddeld zo'n 1220 euro per maand. Vandaar dat Sheng opnieuw is gaan werken: ze geeft les aan medische faculteiten in heel China. Ze ziet de kinderen nauwelijks. "Ik heb ze vanaf hun geboortedag uitgelegd waarom ik ze op de wereld heb gezet, en ik weet zeker dat ze me op een dag zullen begrijpen. Helaas kennen ze hun twee kindermeisjes beter dan mij", aldus Sheng. Ze geeft ronduit toe dat ze te oud is voor de baby's, en dat de verzorging doodvermoeiend is.

Dat hebben meer vrouwen van haar leeftijd, vandaar dat veel Chinese grootmoeders niet langer de belangrijkste verzorgsters zijn van kersverse moeders plus kind. In de steden is een schreeuwend gebrek aan de zogenaamde yuesao, de Chinese variant op de vroedvrouw.

Zo'n yuesao - meestal zijn ze inwonend - neemt in de eerste maand na de geboorte de dagelijkse zorg voor moeder en kind op zich. Ze staan midden in de nacht op als de baby huilt, verzorgen de averij die de intieme delen van de moeder heeft opgelopen tijdens de bevalling, trekken versterkende soepjes en wassen rompertjes uit.Yuesao zijn er in soorten en maten: potige plattelandsvrouwen komen al voor 550 euro per maand, maar om de 'gouden yue-sao' wordt gevochten.

Pekings populairste yuesao heet Yanyan en ze moet twee jaar van te voren gereserveerd worden. Deze vrouw 'doet' veertien families per jaar. Vandaar dat ongezond wasbleke gezicht op haar website: haar belangrijkste wapenfeit is dat ze nooit een dag vrij neemt. Aan deze toewijding hangt een maandelijks prijskaartje van 3478 euro. Een Pekingse familie bood Yanyan een koophuis aan, als Yanyan maar bij het gezin zou blijven na de traditionele verzorgingsmaand. Dat heeft de godin onder de yuesao's geweigerd. Ze doet zesentwintig dagen, en daarna gaat ze, zonder een dag rust, door naar het volgende gezin.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden