’De gewone dingen kan ik nog. Blij toe’

(Trouw)

Marinier Erik (21)

„Op 17 april – we waren net een maand op uitzending – zijn we met onze Viking op een geïmproviseerd explosief gereden. De hoofdlading is precies midden onder het voertuig ontploft. Voor de taliban is de Viking een soort trofee, was ons eerder verteld. Het moment van de ontploffing is eigenlijk een zwart gat voor mij. Ik zat bovenop als boordschutter en ben weggeslingerd. De jongens hebben heel goed werk geleverd door mij zo snel mogelijk van de Viking weg te trekken. Het voertuig was in brand gevlogen en de munitie begon al af te gaan. Bijrijder Jeroen is onderweg in de helikopter overleden. Marc, die chauffeur was, heeft het niet overleefd. Voor hetzelfde geld had ik op zijn plaats gezeten, want we wisselden elkaar per rit als chauffeur af. Zeker kort na de strike vroeg ik me heel erg af: ’Waarom hij, waarom ik niet?’ Dat geeft een heel wrang gevoel van geluk.

Aan gesprekken met een psycholoog heb ik niet heel erg veel behoefte. Zaterdag ga ik naar Kreta (waar de terugkeerders twee dagen uitblazen – red.). Dat is voor mij de beste psychologische hulp die er maar is. Als ik de jongens zie, dan ben ik tevreden en is het voor de rest goed. Zij waren erbij en hebben eerste hulp geboden.

Ik had veel verwondingen: ruggewervels en ribben gebroken, een geperforeerde long en mijn milt moest worden verwijderd. Ik heb zes weken in het ziekenhuis gelegen. Mijn rechtervoet is verbrijzeld en nog voor de helft gevoelloos. Vooral voor die voet heb ik revalidatie. Dat kan wel meer dan een jaar duren. Erg lang, maar daar leg ik me maar bij neer. Ik heb geen keus. Het is nu te vroeg om te zeggen of m’n voet goed zal herstellen. Ik ben er zelf optimistisch over, maar ik moet ook realistisch zijn en beseffen dat het misschien niet lukt. Ik kan sowieso lopen. De gewone dingen in het leven kan ik nog. Daar ben ik al heel blij mee. Alles wat er meer in zit, is meegenomen.

De marinierskazerne zit hier vlakbij. Ik rijd al jaren voorbij het MRC. Nooit gedacht dat ik hier zelf nog eens zou liggen.”

Erik wil niet met zijn volledige naam in de krant.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden