De gevaren? Dat zijn de ploegen zelf

'Er zijn zoveel valpartijen dat iedereen zijn klassementsrenner naar voren stuurt'

Als Chris Froome onaangekondigde de bus van Vincenzo Nibali inloopt, slaat de polsslag van de Tour de France onmiddellijk op hol. De Engelsman haalde donderdag tot verbazing van iedereen verhaal bij de Italiaan die hem van roekeloos gedrag beschuldigde.

De winnaar van 2013 die de winnaar van vorig jaar opzoekt om een dispuut te beslechten. Het kwam in de 102-jarige geschiedenis van de Ronde van Frankrijk nog niet eerder voor.

Froome volstond gisteren na de zevende etappe met een afgemeten verklaring. "Er was een verhit momentje. Vincenzo gaf mij de schuld van de valpartij. Ik wilde de kou uit de lucht halen", zei de Engelsman gehuld in de gele trui. Case closed, meenden Froome en Nibali.

De woordenwisseling tussen twee hoofdrolspelers in de Tour kun je na een bewogen week echter nauwelijks een incident noemen. Het legt een symptoom bloot.

De oorzaken, erkennen de ploegen van Froome en Nibali ruiterlijk, zijn zij zelf. Froomes ploegleider Servais Knaven zegt het onomwonden: "Geen ploeg neemt met zijn klassementsrenners nog risico's."

Als de sprintersploegen Mark Cavendish en André Greipel voorin het peloton in stelling brengen, hangen Nibali, Froome en Alberto Contador tegenwoordig in hun wielen. "Het is de tactiek van nu", erkent Knaven. "Er gebeuren zoveel valpartijen in die sprintetappes dat iedereen zijn klassementsrenner maar naar voren stuurt."

Het is het klassieke verhaal van de ouders die hun kinderen 's ochtends met de auto naar school brengen vanwege het drukke verkeer bij school. Froome aanwezigheid te midden van de sprintploegen die het tempo met gemak omhoog schroeven naar 60 kilometer of meer, drijft de risico's omhoog, beklagen de sprinters zich. Froome denk aan eigen lijf en leden.

Hetzelfde verhaal zag je maandag op de kasseien in Noord-Frankrijk. Nibali en Froome dansten als kunstenaars met hun neus in de wind over de kasseien. Je kunt er in een splitseconde je klassement verspelen, stelt Knaven. "Het is daar belangrijk om op de juiste plek te zitten, op het juiste moment."

De klassieke beelden van Joop Zoetemelk die tijdens een sprintetappe de hele dag achterin in het peloton van zijn boterhammetjes geniet, komen niet meer terug. De belangen zijn tegenwoordig gewoonweg de groot.

Froomes ploeg Sky steekt een slordige 34 miljoen euro in de ploeg. Dat is wat de Ronde winnen mag kosten. Al die andere koersen van januari tot oktober zijn bijzaak geworden. Leuk om de minder betaalde goden in de ploeg tevreden te stellen. Knaven: "Je ziet dat veel ploegen hun teamsamenstelling op de Tour aanpassen." De Ronde van Frankrijk is de omgekeerde wereld waar klimmers op de keien hun kopmannen naar voren rijden.

Aan deze transitie in het profpeloton hangt een pijnlijk prijskaartje. De precieze kosten van de eerste Tourweek? Na zes etappes zijn er twaalf renners uit koers onder wie gele truidragers. Ook dat laatste is een unicum. Maar daar zullen Tony Martin en Fabian Cancellara waarschijnlijk heel anders over denken.

"Na elke race die wij bij Sky zonder kleerscheuren doorkomen, streep ik weer een dag weg. Froomes voortijdige exit uit de Tour vorig jaar is ook nog erg vers", lijkt Knaven zich te willen verontschuldigen.

Paolini uit Tour na postieve test op coke

De Italiaanse wielrenner Luca Paolini is tijdens de Ronde van Frankrijk positief getest op het gebruik van cocaïne. Dat meldde gisteravond zijn ploeg Katoesja, die hem naar huis heeft gestuurd. De 38-jarige Paolini maakte naam als superknecht van Paolo Bettini. Hij werd in 2004 al derde op de WK. De Italiaan won een etappe in de Ronde van Italië en Ronde van Spanje en schreef dit seizoen Gent-Wevelgem op zijn naam. Hij bezette de 168e plaats in het algemeen klassement van de Tour de France. Paolini fietst sinds 2011 voor Katoesja.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden