De fut is eruit bij vechtjas Andy Roddick

Tennisser uit Texas beëindigt carrière Driftig ventje was geliefd bij publiek

Op de vraag wat Andy Roddick het meest zal missen als hij is gestopt met tennis grapte de Amerikaan: "Jullie allemaal!" Met jullie bedoelde hij de journalisten op de persconferentie waarin hij aankondigde dat de US Open zijn laatste toernooi zou zijn. Roddick (30) zette woensdag een punt achter zijn carrière met het verlies tegen de Argentijn Juan Martin Del Potro.

De vertegenwoordigers van de media zijn waarschijnlijk de laatsten die de US Open-winnaar van 2003 zal missen. Roddick vond het niet altijd prettig dat hij de ene dag een held was en het volgende moment werd afgeschilderd als een sukkel. "Als ik er één win, is het carrière-roem-dag. Verlies ik er één, willen ze me door het hoofd schieten", zei hij dit jaar.

Vooral de speculaties over wanneer hij een punt achter zijn carrière zou zetten, irriteerden hem. Toen een journalist hem vorig jaar vroeg wanneer hij met pensioen zou gaan, schudde Roddick zijn hoofd. "Ik denk dat je zelf maar met pensioen moet gaan", zei de Amerikaan, waarop hij de zaal verliet.

Af en toe een vervelende vraag is natuurlijk niet de reden dat Roddick stopt met proftennis. De vechtjas uit Texas heeft er simpelweg geen zin meer in om 'slechts' tot de subtop van de wereld te behoren. Roddicks enige doel is winnen, de allerbeste zijn.

Na zijn overwinning op de US Open in 2003 werd het toen 21-jarige talent gezien als de man die de Amerikaanse tennislegendes Jimmy Connors, John McEnroe, Pete Sampras en André Agassi zou opvolgen. Een monumentale tennisser is Roddick inderdaad geworden, maar eerder vanwege zijn persoonlijkheid en vechtlust dan door zijn zeges. Na 2003 haalde de Texaan nog vier grandslamfinales, maar daar trof hij telkens Roger Federer die ervandoor ging met de titel.

Blessures aan rug, schouder en hamstrings maakten het tennissen soms onmogelijk. Toch geloofde de voormalige nummer één van de wereld dat hij nog een grandslam kon winnen. Maar het niveau van de concurrentie nam toe. De service van Roddick was tien jaar geleden legendarisch, nu zijn er meer met een opslag van ruim boven de 200 kilometer per uur. Vorig jaar verloor het servicekanon zijn record van hardste service ooit, dat toen op 249 kilometer per uur stond.

Fans zullen Roddick vooral herinneren als het driftige ventje dat vele tennisrackets kapotgooide en scheidsrechters uitschold. Buiten het veld was Roddick even ad rem. De rebel zei wat hij dacht en dat zorgde vaak voor hilarische persconferenties. Ondanks zijn woedeuitbarstingen - of misschien wel dankzij - was Roddick geliefd bij het publiek, die hij na afloop van zijn laatste wedstrijd bedankte voor alle steun. "Ik heb het jullie niet altijd makkelijk gemaakt", zei de tennisser met tranen in de ogen. "Bedankt voor alle steun. Ik heb er elk moment van genoten."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden