De frêle spits die van zijn leven een droom maakt

Franse topspits | In zijn jeugd werd de kleine Antoine Griezmann vaak afgewezen door scouts. Nu is hij topscorer op het EK.

Elke keer weer die afwijzing. Antoine Griezmann, de Franse spits die met vier doelpunten voorlopig topscorer is dit EK, was er als tiener helemaal klaar mee. Het werd een terugkerend patroon. Eerst de jongensachtige opwinding als hij een stage-uitnodiging kreeg bij een Franse profclub nadat ze hem hadden zien voetballen bij amateurclub UF Mâcon. Vervolgens de bewijsdrang die in hem borrelde, en ten slotte de overlevering aan scouts die hem moesten beoordelen.

Meestal noteerden ze in hun rapporten: "Trop petit, trop frêle". Ofwel: leuke speler, maar te klein, te frêle.

En die afwijzing was te verdedigen. Griezmann (25) paste als tiener niet in het profiel van talenten die gevormd moeten worden door de Franse jeugdopleiding. Fysieke kracht is daarin leidend, gevolgd door atletisch vermogen. Zie Marcel Desailly, zie Thierry Henry en zie ook middenvelder Paul Pogba. Griezmann, 1 meter 74 lang, 72 kilo zwaar, kwam alleen op papier al te kort. Dat hij goed kon dribbelen, prachtige doelpunten maakte en altijd op de juiste plek stond, leek niet uit te maken. Elke keer weer een 'no, merci'.

Persoonlijkheid

De redding kwam van de andere kant van de Pyreneeën, waar het Spaanse Real Sociedad hem als veertienjarige een plek in de jeugdopleiding aanbood. Griezmann twijfelde geen moment. Vastberaden als hij was om te slagen als profvoetballer. "Hij maakte fouten, zoals elke jonge speler, maar hij had een grote persoonlijkheid en veel vertrouwen", zei zijn toenmalige coach, de Uruguayaan Martin Lasarte, over Griezmann. De spits slaagde. In 2010 maakte hij zijn debuut voor Real Sociedad. Vier jaar later nam Atlético Madrid hem voor dertig miljoen euro over. Met die club verloor hij in mei de Champions League-finale van stadgenoot Real Madrid.

Op zijn onderarm liet Griezmann intussen een zin uit 'Le Petit Prince', de bestseller van de Franse schrijver Antoine De Saint-Exupéry, tatoeëren. De tekst luidt: 'Fais de ta vie un rêve, et fais de ton rêve une réalité.' Ofwel: maak van je leven een droom, en maak je droom tot werkelijkheid. Het zou zijn lijfspreuk kunnen zijn.

Griezmann maakte zijn jongensdroom waar, ook al vond hij veel weerstand op zijn weg naar de top. Misschien was het wel nodig. Griezmann werd een spiegel voor de Franse jeugd. Na de uitschakeling op het WK 2014, een nipte nederlaag in de kwartfinale tegen Duitsland (1-0), publiceerde de Franse sportkrant L'Equipe een huilende Griezmann op de voorpagina.

Dat beeld maakte veel los in Frankrijk. Eindelijk weer iemand die met hart en ziel voor zijn vaderland speelde. Pogba schreef op Facebook een gedicht voor zijn ontroostbare ploeggenoot. "Je hebt ons geleerd dat je moet spelen met je hart als je een groot voetballer wilt worden. In oktober kende niemand je, maar in juni (op het WK, red.) maakte je ons aan het dromen. Bedankt."

Razendsnel

De droom van Griezmann is nu de droom van 66 miljoen Fransen. De spits wil zijn landgenoten voor het eerst sinds 2000 een Europese titel schenken. En Frankrijk is, mede door een excellerende Griezmann, goed op weg. In de achtste finale tegen IJsland zorgde hij voortdurend voor gevaar achter spits Olivier Giroud (Arsenal). Razendsnel en behendig zoekt hij elke wedstrijd naar ruimte in de defensie van de tegenstander. Dat leverde tot op heden vier EK-doelpunten op.

Donderdagavond in Marseille hoopt Griezmann zich te revancheren tegen regerend wereldkampioen Duitsland, dat opnieuw de opponent is op een eindtoernooi. Tranen van verdriet wil Griezmann verruilen voor tranen van geluk. Want zo staat het geschreven in zijn jongensdromen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden