Sport

De eredivisie begint weer: kan de subtop iets meer van zich afbijten?

PSV’ers Nick Viergever en Jose Angelino na de 3-0 overwinning op Ajax, 23 september 2018. Beeld ANP

De spannende titelstrijd tussen PSV en Ajax wordt vervolgd, staartploegen hebben hun paniekaankopen gedaan. En de subtop? Bij de hervatting van de competitie mag de vraag zijn of die meer van zich kan afbijten.

De top

Nederland heeft een toptwee, ver afgescheiden van de rest. Dat kwam, in de eerste competitiehelft althans, de spanning in bredere zin niet ten goede. De strijd tussen PSV en Ajax is natuurlijk wel spannend. Zo spannend en opwindend voor sommigen dat records erbij worden gehaald. Kunnen ze, of één van de twee, het recordaantal punten verbreken, of het recordaantal doelpunten?

Hoe voorspoedig het ze voorlopig ook gaat, dat is niet zomaar gedaan – ervan uitgaande ook dat er aan het eind door zenuwen toch wat (meer) zal worden gemorst. Het puntenrecord staat al heel lang op naam van Ajax: 63 punten in 1971-1972, 93 omgerekend naar het drie-puntensysteem. PSV heeft er nu 48, Ajax 46. Ajax heeft ook het doelpuntenrecord: 122 in 1966-1967. PSV en Ajax hebben er beide halverwege 60 gemaakt.

Reëler is het misschien om te kijken naar de in het moderne tijdvak ongekend hoge scores van 1997-1998 (Ajax kampioen met 89 punten) en 2004-2005 (PSV, 87 punten). Aan de andere kant: is het zo opwindend voor ons voetbal? Is het goed, de kloof achter PSV en Ajax naar Feyenoord, en de kloof daar weer achter naar de subtop? Maar dat kan de toptwee natuurlijk niet voor de voeten worden geworpen. Ze gaan verder, met het kleine verschil. Voor de agenda alvast: Ajax-PSV is 31 maart, in de 27ste speelronde.

Leonid Sloetski tjdens zijn presentatie als de nieuwe hoofdtrainer van Vitesse. Beeld ANP

De subtop

Een Russische trainer naar Vitesse, dat wekte nieuwsgierigheid. Het riep ook hier en daar de vraag op waar dat nou voor nodig was, zo’n volgens het stereotype gauw ontoegankelijk Rus in de Nederlandse provincie. Maar goed, dat is van buiten af nu eenmaal niet te doorgronden, bij zo’n club in buitenlandse handen.

De nieuwsgierigheid overheerste. Leonid Sloetski was toch drie keer kampioen geworden, met CSKA Moskou, en hij was bondscoach van Rusland geweest. Associaties met Valeri Lobanovski, de legendarische trainer van het in de jaren tachtig soepel scharnierende Dinamo Kiev, zijn dan niet te onderdrukken. En zie, Sloetski bleek er iets van weg te hebben. Hij zit niet traag schommelend in de dug-out, zoals Lobanovski hele wedstrijden lang, hij loopt ervóór even traag heen en weer – ­onbewogen vaak, wat er ook op het veld gebeurt.

Dat voedt het mysterie. Wat gaat er in dat hoofd om? Maar mysterieus is deze man aan de andere kant ook helemaal niet. Hij is in weerwil van het stereotype toegankelijk: een leuk Engels pratende, aardige man. Op het trainingscomplex speelde hij voor sinterklaas.

Maar Vitesse leed in de eerste competitiehelft al 25 verliespunten. Dat doet toch niet aan Lobanovski denken. De hele subtop valt tegen. PSV, Ajax en Oranje trekken Nederland uit het diepste dal, maar de crisis kan pas echt voorbij zijn als de subtoppers serieuzere weerstand kunnen bieden, meer van zich kunnen afbijten.

Mo el Hankouri, hier nog in Feyenoord-shirt. Beeld ANP Pro Shots

De staart

Zomaar een klein berichtje, in de krant van donderdag. FC Groningen heeft twee aanvallers aangetrokken: Paul Gladon van Wolverhampton Wanderers en Mo El Hankouri van Feyenoord.

Het zijn de gebruikelijke ‘nieuwtjes’ in de winterstop. De staartploegen proberen zich in de strijd tegen degradatie te versterken, zoals dat dan altijd wordt genoemd. Zo huurde NAC de onbekende Khalid Karami van Vitesse en Jong PSV-speler Pascal Lundqvist heet in Breda de tweede ‘winterversterking’ te zijn.

Hij zal een talent zijn, deze Lundqvist, maar hoe ver kom je in het rauwe degradatievoetbal met talenten? Gladon, de nieuwe aanvaller van FC Groningen, speelde in Nederland eerder voor Heracles. Door Wolverhampton Wanderers werd hij verhuurd (niet omdat het daar geweldig ging natuurlijk) aan het Belgische Sint-Truiden. Daar speelde hij niet. Zoals El Hankouri niet of nauwelijks voor Feyenoord speelde.

Zulke paniekaankopen zijn het meestal, in de hoop het vege lijf te redden. Wie weet, maakt er één een paar doelpunten, en lukt het. De competitie wordt hervat met De Graafschap op de laatste plaats, die van de rechtstreekse degradant. Erboven staan NAC en PEC Zwolle (met Jaap Stam als nieuwe trainer) op de plaatsen die aan het eind van de rit tot deelname aan de nacompetitie leiden. Daar weer boven, maar met hetzelfde aantal punten, staat FC Groningen.

Frenkie de Jong. Beeld ANP Pro Shots

De spelers

Ja, op Matthijs de Ligt en Frenkie de Jong, de grote talenten van Ajax, zullen we onverminderd letten. Ze zijn hier waarschijnlijk nog maar een half jaartje te zien. Voor middenvelder De Jong, een relatieve laatbloeier, zou nóg een jaartje in Nederland misschien helemaal niet zo gek en onverstandig zijn. Maar zo wordt nog nauwelijks gedacht in het voetbal van nu.

Als ze weggaan, als vrijbuiter ­Hakim Ziyech ook weggaat bij Ajax, wat dan? Her en der zijn al dramatische bespiegelingen te horen: dan kan Ajax weer opnieuw beginnen, met miljoenen die moeilijk in ­dezelfde kwaliteit te herinvesteren zijn. Ach, dat zal wel loslopen. Er komen altijd weer nieuwe spelers, en met enige regelmaat goede ook.

De Mexicaanse middenvelder Erick Gutiérrez toonde zich met ­enkele fijne acties al een verrijking voor de eredivisie. Hij diende zich tegen het einde van de eerste competitiehelft als basisspeler bij PSV aan.

Ajax kocht in de winterstop Lisandro Magallán, na Nicolas Tagliafico de tweede Argentijnse verdediger in Amsterdam. Het zijn niet de eerste blikvangers, geen spelers met de schijnwerpers van De Ligt en De Jong op zich. Maar ze maken een ploeg beter, en daarmee in dit geval de top in Nederland.

Nu de subtop nog.

Lees ook:

De eredivisie is eerlijker door de VAR, al waren er nog steeds vijf foute beslissingen

Terwijl veel betaald voetbalclubs zonnige oorden opzochten om zich voor te bereiden op de tweede seizoenshelft, kwam het Nederlandse scheidsrechterskorps in Zeist bijeen voor een driedaags trainingskamp.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden