De enige 'beroepshomo'

De enige 'beroepshomo' van Nederland is hij: hoofdredacteur Henk Krol. Deze week verschijnt de 500ste Gay Krant.

Van kritiek spreekt hij niet. Henk Krol (53) heeft het liever over 'tips van onbezoldigde raadgevers'. De hoofdredacteur van de Gay Krant kent de kracht van het woord, en weet dat de betekenis zich soms laat sturen. Hij is een optimist. ,,Ik weet niet of je er veel mee opschiet als altijd alles goed zou gaan. Van fouten leer je het meest.'' Sinds vorig jaar is de enige 'beroepshomo' van Nederland een stuk wijzer.

De prijs was hoog. Het degelijke imago van de Gay Krant liep een deuk op, na haperende berichtgeving over het zedenschandaal in het Eindhovense Anne Frankplantsoen. In samenwerking met Panorama beschuldigde de Gay Krant een topambtenaar van het ministerie van justitie van seks met minderjarigen. Ook naar een katholieke deken wees de vinger. In beide gevallen onterecht. Op last van de rechter moesten de mannenbladen het bericht over de deken rectificeren, de beschuldiging aan het adres van de ambtenaar werd door de bladen zelf al rechtgezet.

En nu is het feest. Deze week verschijnt de 500ste Gay Krant in een eenmalige recordoplage van 80000. Bovendien bestaat het blad bijna 25 jaar.

Maar valt er wel iets te vieren?

,,De aanleiding voor het feest is eigenlijk niet iets om blij over te zijn. Tien jaar geleden spraken wij op de redactie nog over de opheffing van het blad, omdat het zo snel was gegaan met de homo-emancipatie. We dachten dat we overbodig zouden worden. Maar de laatste vijf jaar is er sprake van een teruggang. Steeds meer homoseksuelen voelen zich weer bedreigd en worden weer lastiggevallen.''

,,Deels heeft dat te maken met de opvatting die bij bepaalde groepjes allochtonen leeft, al maak ik me daar niet zo veel zorgen over. Dat probleem blijkt veel genuanceerder te liggen dan we dachten. Een beetje aandacht in de inburgeringscursus zal al veel helpen. Zorgwekkender vind ik het dat veel ouders de homo-emancipatie zo vanzelfsprekend vinden dat ze vergeten haar over te dragen op de kinderen.''

Paradoxaal genoeg is dat ook uw verdienste. Is de Gay Krant niet altijd meer een middel geweest in de strijd dan een journalistiek product?

,,Het bijzondere is dat wij de homo's en lesbiennes in Nederland een gezicht hebben gegeven. Ik herinner me een van mijn eerste aanvaringen nog goed, met televisieproducent Joop van den Ende. Wij concludeerden naar aanleiding van een programma dat hij voor de Tros maakte, waarin bruidsparen te gast waren, dat homoparen bij Joop van den Ende niet welkom waren. We waren toen nog wat rebelser dan nu en publiceerden meteen zonder te informeren. Joop belde direct op om te zeggen dat hij er simpelweg nog nooit over had nagedacht, maar natuurlijk waren ook homo's welkom.''

,,Oorspronkelijk was het blad puur bedoeld om dit soort misstanden aan de kaak te stellen. In de loop der tijd is het magazine veranderd in een opinieblad, waarbij hooguit door een roze bril wordt gekeken. Tegenwoordig hoef ik het journalistieke product niet te verdedigen.''

Toch wel. In 2001 nog schreef de Volkskrant dat 'de Gay Krant zelden op de minder prettige nuance mikt'. Liever een aanklacht dan een analyse, heette het.

,,Die kritiek was terecht en hebben we ons aangetrokken. Sindsdien besteden we bewust aandacht aan zaken die binnen de homowereld spelen, waar je vraagtekens bij kunt plaatsen.''

Zoals het Anne Frankplantsoen?

,,Ja. Het leek ineens alsof PSV-directeur Fons Spooren de enige getrouwde man was die daar kwam. Alsof hij de grootste bandiet was die er rondliep, en daar heeft het feit dat hij seropositief is niets mee te maken. De affaire was al een grote publicitaire zaak voordat dat bekend werd. Wij maakten ons kwaad omdat er met twee maten werd gemeten.''

Toch weer de barricaden?

,,In dat park horen geen hooggeplaatsten hun macht te misbruiken.''

Hoe bedoelt u?

,,Spooren komt uit de voetbalwereld. Het laatste bolwerk waar homoseksualiteit taboe is. Andere hooggeplaatsten genieten kennelijk bescherming.''

Het klinkt alsof u nog achter uw beschuldigingen aan het adres van de topambtenaar staat?

,,Nee, wij hebben een fout gemaakt en dat spijt mij zeer. Een onderzoek van de AIVD heeft uitgewezen dat er niets strafbaars aan de hand was.''

Betreurt u het gebruik van anonieme bronnen?

,,Het is het gevaarlijke van de journalistiek, dat we te snel beweringen voor waar aannemen. Neem nu de affaire met Blair. Maar wij blijven staande houden dat we heel zorgvuldig hebben gehandeld. We hebben ons niet gebaseerd op één bron. Op tig! We hebben zelfs met oud-bewindslieden gesproken. We hebben bandopnamen en aantekeningen bij de notaris neergelegd. Wat ik me in deze kwestie ben gaan afvragen: kan het zo zijn dat er meer dan veertig mensen zo homofoob zijn dat ze een gerucht tot werkelijkheid opblazen? De betrokken ambtenaar is namelijk wel homoseksueel.''

,,De Gay Krant had een naam opgebouwd die een zekere degelijkheid uitstraalde. Dan ben je kennelijk een interessante speelbal van andere belangen. Daar moeten wij voor waken.''

Zijn morele verontwaardiging en onbevangen journalistiek dan inderdaad slechte bondgenoten, zoals het Algemeen Dagblad naar aanleiding van de affaire schreef?

,,Wij hebben steeds moeten opletten dat pamflettisme en journalistiek niet door elkaar heen gaan lopen. Dat is altijd al een probleem geweest. Hoofdredacteur zijn van de Gay Krant is per definitie voortdurend balanceren.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden