De eerste stap naar Rio is gezet

Nederlandse mannenploeg achttiende op WK. 'Wereldtop vroeger niet haalbaar, maar met deze selectie wel.'

Terwijl turners uit andere landen vandaag in het Guangxi Sports Center in actie komen op de WK, wordt de Nederlandse turnploeg aan de hand genomen door een toeristische gids. De vrije dag is ingeruimd voor sightseeing in het Zuid-Chinese Nanning. Met z'n allen. Het is tenslotte 'one team, one goal', zoals het motto luidt dat bondscoach Mitch Fenner heeft bedacht. De grote creator van team Holland is er zelf niet bij omdat hij thuis zit vanwege gezondheidsproblemen. Toch is zijn aanwezigheid te voelen in het turngekke China. Wie de turners interviewt, hoort zijn woorden telkens terug. Stuk voor stuk geloven ze in hun doel: kwalificatie voor de Spelen met een ploeg. Dat levert vijf tickets in plaats van één op voor de Spelen.

Fenner gaf de jongens een boodschap mee aan de vooravond van de WK: de bus naar Rio moeten ze nu zelf besturen. Epke Zonderland, Jeffrey Wammes, Casimir Schmidt, Anthony van Assche, Boudewijn de Vries en Michel Bletterman hebben het stuur stevig vastgepakt in China. De score die Oranje vrijdag in de teamkwalificatie had neergezet bleek zaterdag, toen de resterende landen in actie kwamen, goed voor een achttiende plek. Dat is de op één na beste teamprestatie van Oranje in de turngeschiedenis, één plek onder de prestatie op de WK in 2010 in Rotterdam.

Voor plaatsvervangend hoofdcoach Bram van Bokhoven reden tot tevredenheid. Toen hij nog turnde (op een laag niveau) stelde Nederland in de wereld niets voor op turngebied. "Vroeger werden we op een WK vijftigste. Het gaf de bevestiging dat we alleen maar meededen en that's it. Wereldtop was toen niet haalbaar. Nu wel."

Nadat Van Gelder wereldkampioen ringen werd in 2005, Jeffrey Wammes goed presteerde op Europees niveau en Epke Zonderland olympisch- en wereldkampioen rek werd begon er iets te veranderen. "Mensen zagen toen dat je zoiets ook als Nederlander kunt bereiken. Als je maar het talent hebt en de juiste dingen doet." De prestaties zorgden volgens Van Bokhoven voor een verschuiving van het imago van de sport onder jongens. Turnen werd vroeger vooral gezien als iets voor meisjes. Nu het bekender is geworden door positieve aandacht in de media zien de Epke's van de toekomst dat turnen ook stoer kan zijn.

Met de ervaring van de drie routiniers hebben jonge talenten zich de afgelopen jaren snel ontwikkeld richting de wereldtop. Omgaan met wedstrijdspanning, tips over voeding, technische weetjes. Jong talent kan het allemaal vragen aan de senioren in de ploeg.

In Nanning maakte Oranje gretig gebruik van de nieuwkomers omdat meerkamper Bart Deurloo (geblesseerd) en Van Gelder niet aanwezig waren. De ringenspecialist ontbrak omdat een andere allrounder last had van een blessure waardoor het verstandiger was om een extra meerkamper in te zetten. Van Gelder kan namelijk niet op alle toestellen in actie komen.

Met een plek bij de beste 24 turnlanden mag Nederland volgend jaar als team in actie komen op de WK in Glasgow waar de volgende stap richting de Spelen gezet moet worden. In Schotland is een plek bij de beste acht nodig voor directe plaatsing voor Rio. De nummers negen tot en met zestien mogen nog een poging wagen op een olympisch testevent. Daar moeten ze dan bij de beste vier landen horen.

Om dat te halen, moet er nog een boel werk verricht worden. De selectie is nu breder dan vroeger, maar Nederland komt op dit moment als team in de verste verte niet in de buurt van een plek tussen de beste turnlanden ter wereld. Als één van de sterren als Zonderland en Van Gelder wegvalt, heeft Oranje meteen een groot probleem. Van Bokhoven. "We hebben wel een beetje geluk nodig, ja."

Zonderland kan medaille ophalen, als alles goed gaat

Epke Zonderland keek zaterdag met gemengde gevoelens naar de prestaties van zijn concurrenten op rekstok. De olympisch- en wereldkampioen had zich een dag eerder met een grote voorsprong op de rest geplaatst voor de toestelfinale. De 28-jarige Fries had gehoopt er nog wat concurrentie bij te krijgen van zijn Duitse vriend Fabian Hambüchen, maar die ging de fout in. "Ik vind het oprecht jammer dat hij er niet bij zit. Je kunt niet altijd alle favorieten in de finale hebben. Er gaat in zo'n toernooi altijd wel een keer iets mis met iemand. Maar het is toch jammer."

Er moet iets heel geks gebeuren wil Zonderland zijn wereldtitel niet prolongeren. De turner uit Lemmer steekt met kop en schouders boven de rest van de wereld uit op zijn favoriete toestel. Zelfs met een slechte voorbereiding. Vorig jaar had de Fries het halve jaar gestudeerd voordat hij zijn eerste wereldtitel pakte. Dit jaar kampte hij vlak voor de WK met problemen aan zijn rug. Het beïnvloedt hem niet. Zonderland staat er als het nodig is. En toch blijft hij bescheiden over zijn kansen. Zijn grootste concurrenten zijn Kohei Uchimura uit Japan en de Chinees Zhang Chenglong, die zich als tweede en derde plaatsten voor de finale. "Het is een beetje voorbarig om te zeggen dat de buit al binnen is. Chenglong had best veel aftrek in zijn oefening omdat hij last had van de spanning. En Uchimura kan ook ontzettend hoge scores neerzetten. Als ik mijn oefening strak doorturn dan is er een goede kans dat ik kampioen word."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden