De eerste echte wielerkoers

Voor liefhebbers van traditie telt alleen de Omloop als aftrap van het seizoen

Het herwonnen zelfbewustzijn in het wielerpeloton werd deze week opgetekend uit de mond van de Vlaamse kasseienkoning Tom Boonen. De 33-jarige die in zijn lange carrière net zoveel donkere wolken zag voorbijtrekken als hij voorjaarsklassiekers won, bekende dat het peloton toch echt 'een beetje zenuwachtig' was voor het eerste serieuze examen dit jaar. De pijnlijke krantenkoppen van vorig jaar over doping zijn gelukkig verleden tijd, hoor je hem denken.

De Omloop Het Nieuwsblad markeert, met name in de ogen van de traditionalisten, de aftrap van het wielerseizoen. Alle vernieuwingsdrift ten spijt, de weinig aansprekende rondjes in het Midden-Oosten zijn er vooral om de lokale machthebbers te behagen én de portemonnee van de internationale wielerunie UCI te vullen. De historie van wat inmiddels de 69ste editie van de Vlaamse semiklassieker is, is daarentegen gevuld met de namen van grootheden als Merckx, Raas en Museeuw. Die geschiedenis is zo geworteld, dat zij niet snel is te wissen met een vette cheque.

Terug naar Boonen. De Belg is torenhoog favoriet om zaterdagmiddag in Gent als eerste de streep te passeren. Hij kende een succesvolle overwintering richting de Omloop, liet hij in de Belgische media optimistisch optekenen. Boonen gaat uiteindelijk over een paar weken voor de grote vissen, de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix. Zijn eeuwige rivaal Fabian Cancellara, vorig jaar de grote winnaar van de voorjaars-prijzen, lijkt zich vooral te bekommeren om het verbeteren van het weinig aansprekende werelduurrecord. Dat record is in handen van de totaal onbekende Tsjech Ondrej Sosenka.

Boonens tweede troef dit voorjaar is zijn ijzersterke en getergde ploeg Omega Pharma-Quick Step. De Belgische formatie is na een teleurstellend 2013 uit op eerherstel. Teambaas Patrick Lefevere weet dat als Boonen wegvalt, hij nog altijd op coureurs als Zdenek Stybar, Mark Cavendish en Niki Terpstra kan rekenen.

Met Terpstra en Sebastian Langeveld (Garmin-Sharp) zijn meteen de weinige namen gevallen van de Nederlanders die de voorbije jaren opvielen in de Vlaamse velden. Belkin, het voormalige Rabobank, komt maar niet los van de loodzware hypotheek van de sponsor op de kweek van allrounders in plaats van specialisten. De ploeg zet ook nu weer in op Lars Boom als kopman voor het voorjaar. Dat is tot op heden geen gelukkige keuze gebleken. Booms beste prestatie is een zesde pek in Roubaix in 2012. De lange Brabander worstelt sinds zijn overstap van het veldrijden naar de weg in 2009 vooral met zijn status.

Naar Nederlandse winnaars hoef je bij Giant-Shimano niet te zoeken. De prijzen komen hoofdzakelijk op conto van het Duitse sprinttandem John Degenkolb en Marcel Kittel. De rol van de Nederlanders laat zich nog het best vergelijken met die van een tender voor de spinttrein.

In dat opzicht is het verdwijnen van de derde Nederlandse ProTour-formatie dit nieuwe jaar nauwelijks als een verlies te bestempelen. De Nederlanders in dienst van Vacansoleil-DCM kenden, nadat de ploeg in 2009 de rangen van de professionals had betreden, hooguit schrale lentes. Een aantal vond deze winter met veel pijn en moeite elders onderdak. De rest zette noodgedwongen een punt achter de loopbaan.

Of 2014 ook een echte ommekeer inluidt in de wielersport, moeten de dopingcontroles uitwijzen. De ploegen en renners verkondigen in elk geval met overtuiging een nieuwe, schone lente. Terugkijken op die gitzwarte bladzijden in de geschiedenisboeken doen ze met zichtbaar minder animo. Wat dat aangaat, overtuigen de keuzes die Giant-Shimano maakt veel meer. Niet alleen hanteert de ploeg een nultolerantie ten aanzien van doping, de leiding lijkt ook een missie te hebben. Oud-coureur en voormalig epo-gebruiker Rudi Kemna, tegenwoordig teamcoach bij Giant-Shimano, grijpt zijn bekentenis aan om jonge renners en clubs op de gevaren en valkuilen van medicijnen te wijzen. Hij gaat deze dagen samen met de Nederlandse Dopingautoriteit de wielerverenigingen langs. Kemna komt daarover, en over zijn verleden, morgen uitgebreid aan het woord in deze krant.

De belangrijkste races in 2014:
1 maart:Omloop Het Nieuwsblad

9-16 maart:Parijs-Nice

12-18 maart:Tirreno-Adriatico

23 maart: Milaan-Sanremo

28 maart: E3 Prijs Harelbeke

30 maart: Gent-Wevelgem

6 april:Ronde van Vlaanderen

13 april:Parijs-Roubaix

20 april:Amstel Gold Race

23 april:Waalse Pijl

27 april:Luik-Bastenaken-Luik

9 mei-1 juni:Ronde van Italië

8-15 juni:Critérium du Dauphiné

14-22 juni:Ronde van Zwitserland

5-27 juli:Ronde van Frankrijk

11-17 aug.:Eneco Tour

23 aug.-/

14 sept.:Ronde van Spanje

24 aug.:Vattenfall Cyclassic

12 sept.:GP de Québec

14 sept.:GP de Montréal

21-28 sept.:WK

5 oktober:Ronde van Lombardije

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden