De eerste couture-galerie van Nederland

Ze vallen niet in het rijtje bekende Nederlandse couturiers. Ze streven ook geen roem op het Parijse plankier na. Ze hebben gewoon een eigen winkel en maken daar speciale kleding, op maat, voor een kleine, eigen klantenkring. Wat is hun ambitie en voor wie werken ze precies? Een kleine serie over onbekende couture in Nederland.

,,Je hoeft je niet meer te generen voor iets bijzonders. De tijd dat je geen mooie kleding mocht dragen is voorbij. Glamour hoeft niet, maar het mag wel weer'', verklaart Joanne Nihom het succes van haar salon Designers Haute Couture. Nihom verkoopt creaties van zes couturiers en heeft daarmee de eerste couture-galerie van Nederland. De salon, een voormalige dansschool, ligt beschut in een pittoreske Amsterdamse woonstraat achter het Concertgebouw. De deur staat uitnodigend open. Vanaf de royale hal kijk je een balzaal in waar ontwerpen op poppen staan opgesteld. ,,De lambrisering, het parket, het was er allemaal al'', vertelt Nihom. ,,Maar ik viel voor de lantaarns buiten, net Mary Poppins. Het is heel rustgevend hier. Hier voelen mensen zich thuis en beschermd en dan komt de rest ook wel goed.''

Nihom kwam via een omweg in het modevak terecht. ,,Ik kom uit een modegezin, maar ik dacht zelf lange tijd dat ik er niets mee had. Ik werkte in het officemanagement en importeerde daarnaast sieraden uit Israël. Voor onder anderen Frank Govers en Edgar Vos liet ik speciale dingen maken en zo ontdekte ik dat ik gevoel voor het vak had.'' Toen ze vijf jaar geleden geveld werd door een whiplash en haar beroep moest neerleggen, besloot ze de creatieve stap te zetten en een salon in couture te beginnen. De eerste jaren verkocht Nihom op maat gemaakte bruidskleding, helemaal vanuit de wensen van de klant, maar gaandeweg breidde ze het terrein uit. ,,Mensen willen als ze binnenkomen toch kleding zien en voelen. Dus ben ik om me heen gaan kijken. Via academieshows en kranten ben ik ontwerpers gaan benaderen van wie ik vind dat ze hier passen. De kleding die hier hangt moet draagbaar zijn en tegelijkertijd zo bijzonder en tijdloos dat het over een paar jaar ook nog mooi genoeg is om uit de kast te halen.''

Binnen deze criteria biedt Designers Haute Couture een ruime variatie. Zo hangen er uitbundige wijde feestrokken met opgestikte rozen en fraai geborduurde jurken van de Braziliaanse ontwerper Duarte Marquesi naast een oersimpele, elegante avondjurk van Stella Oelbers. Meta Struycken, die ooit een eigen couturezaak had, presenteert er een kleine collectie waarvan vooral de strakke mantelpakjes opvallen die frivool versierd zijn met pailletten. Van Claudy Jongstra, die intussen internationaal furore maakt met haar zelfontwikkelde vilt, hangen er shawls, vliesdunne avondjurken en stevige jassen. ,,Dat vilt is wel iets waar mensen nog aan moeten wennen, maar dat komt wel'', meent Nihom. ,,Het geweldige van ons concept is dat er voor iedereen wat bij hangt. Vind je bij de ene ontwerper niets, dan hangt er bij de ander wel wat. Alle creaties kunnen op maat worden gemaakt en eventueel naar wens worden aangepast.''

,,Belangrijker dan de mode is de service'', vervolgt ze. ,,Iedereen wil toch als een koninginnetje behandeld worden. Dat massale van veel winkels - de knalharde muziek, in de rij staan - dat staat mensen tegen als ze iets moois willen aanschaffen.'' Op dat koninginnegevoel speelt Designers Haute Couture perfect in. Een royale bank, tientallen vazen met vers gras en een groot gordijn dat de halve winkel in een riante paskamer kan omtoveren maken een prettige ambiance. ,,Passen is het ergste wat er is'', licht Nihom toe. ,,Daarom maken we hier altijd persoonlijke en individuele afspraken met klanten. Dat kan 's avonds en in het weekend, want veel vrouwen werken. En een volgende klant die zich eerder meldt kan beneden even wachten.''

Want ook privacy acht Nihom belangrijk. ,,Ik zal nooit zeggen dat ik mevrouw X kleed. Het zou toch idioot zijn dat ik een succesvol iemand gebruik om mijn eigen bedrijf belangrijk te maken.''

Is haar ambitie met Designers Haute Couture, dat in deze formule een halfjaar succesvol draait, helemaal vervuld? ,,Ik heb een prachtige salon. Maar waar ik nog een gat in de markt voor zie is het zakelijke pak. Dat kunnen vrouwen nergens goed krijgen en dat wil ik oplossen.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden