De échte ster moet nog opstaan dit WK

Lionel Messi moet de kar trekken bij het stroef draaiende Argentinië.Beeld EPA

De groepsfase van het WK zit erop. Wat is opgevallen? De rol van de Afrikanen is uitgespeeld. En Messi, leider tegen wil en dank, zit nog niet lekker in zijn vel.

De spelers

Messi weet dat alle ogen weer op hem gezicht zullen zijn als Argentinië het vanmiddag opneemt tegen Frankrijk (16.00 uur). De speler van FC Barcelona (31), vijfvoudig winnaar van de Gouden Bal, liet tot op heden een vertwijfelde indruk achter in Rusland. Hij faalde in de openingswedstrijd tegen IJsland (gemiste strafschop), was onzichtbaar tijdens de ontluisterende nederlaag tegen Kroatië (3-0), maar hij richtte zich enigszins op in de alles-of-niets-wedstrijd tegen Nigeria (2-1, openingsdoelpunt Messi). Maar is het genoeg? Is Messi, tegen wil en dank de leider van dit Argentinië, in staat om de loodzware last- het bij de hand nemen van zijn nogal gebrekkige ploeg - te dragen?

Ronaldo, de ster van Portugal, lijkt er eerder toe in staat. Ronaldo was met een hattrick tegen Spanje (3-3), een winnende treffer tegen Marokko (1-0) en tegen Iran - hoewel hij zelf minder speelde (miste een strafschop) - andermaal belangrijk voor zijn team richting de achtste finales, waarin het vanavond uitkomt tegen Uruguay (20.00 uur). Neymar, de beoogde ster van Brazilië, is vooral geforceerd op zoek naar die leidersrol. Dat geldt niet voor Modric, die als betrouwbare gids dient voor Kroatië. Of voor Kane, die zijn doelpuntenproductie bij Tottenham Hotspur net zo makkelijk voortzet bij Engeland. En ook de Spanjaarden hebben er eentje: Isco, de middenvelder van Real Madrid. Maar de échte ster moet natuurlijk nog opstaan dit WK.

De landen

Voor het eerst sinds 1982 zit er geen Afrikaans land bij de laatste zestien op een WK. Egypte, Marokko, Tunesië, Nigeria en Senegal slaagden er niet in de groepsfase te overleven. Van de zestien overgebleven landen komen er tien uit Europa (België, Denemarken, Engeland, Frankrijk, Kroatië, Portugal, Rusland, Spanje, Zweden en Zwitserland,), vier uit Zuid-Amerika (Argentinië, Brazilië, Colombia en Uruguay), één uit Noord-Amerika (Mexico) en er is ook een vertegenwoordiger uit Azië (Japan).

Die Europese dominantie op het WK vormt een contrast met de twee voorgaande edities. Op de WK's van 2010 (Zuid-Afrika) en 2014 (Brazilië) haalden slechts zes Europese landen de knock out-fase.

Grootste afwezige is natuurlijk viervoudig en regerend wereldkampioen Duitsland, dat voor het eerst in de WK-historie de groepsfase niet overleefde. Het verdedigen van de wereldtitel blijkt een lastige opgave. Duitsland was al het vierde land dat deze eeuw als titelverdediger werd uitgeschakeld in de groepsfase van het WK.

Of er parallellen zijn met de voortijdige eliminaties van Frankrijk (in 2002), Italië (2010) en Spanje (2014)? In veel gevallen oogde het spel zielloos, vreugdeloos en was de selectie danig verouderd. Löw mag zich dat aanrekenen bij Duitsland.

De coaches

Griezmann, Mbappé en Pogba keken even raar op toen hun rugnummer aan de zijlijn werd getoond in de tweede groepswedstrijd tegen Peru (1-0). De Franse bondscoach Deschamps schroomt niet zijn grote namen naar de kant te halen. Alles voor het team. Twee jaar geleden bereikte Deschamps op dezelfde wijze de EK-finale in eigen land, die verloren ging tegen Portugal.

Ook de Zweedse bondscoach Andersson handelt zo. Hij was ontroerd nadat Zweden als 'hecht team' groepswinnaar was geworden.

Het kan ook anders. De Duitse bondscoach Löw kan een pittige evaluatie tegemoet zien, waarin teamgeest, spelvreugde en doorselecteren tot de agendapunten behoren. Die Mannschaft oogde zielloos in Rusland. Löw zag het machteloos aan.

Ook pijnlijk: de ondergang van Sampaoli, de bondscoach van Argentinië. Door sommigen geroemd als vernieuwer, maar in Rusland inmiddels stuurloos en passief. Een spelersopstand (en ontslag van Sampaoli) werd in de kiem gesmoord door de Argentijnse voetbalbond, die de afkoopsom van zeventien miljoen euro niet kan betalen. Maar of Sampaoli nog iets te vertellen heeft bij Argentinië? Neen. Hij is volledig overgeleverd aan zijn spelersgroep. Getuige ook een fragment uit het beslissende duel met Nigeria. "Leo, Leo!" schreeuwt Sampaoli in de tweede helft naar Messi. "Moet ik Kun (Agüero, red.) erin zetten?" Waarna Messi zich omdraait en wegloopt.

Lees meer over het WK-voetbal in ons dossier. 

Lees ook: Belgische Rode Duivels weer niet op de proef gesteld

Dankzij een overwinning op Engeland zijn de Belgen groepswinnaar. Het echte werk nog beginnen in de achtste finales.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden