De droom van een beter leven in Italië

Mediterranea

Regie: Jonas Carpignano. Met Koudous Seihon en Alassane Sy

****

De instroom van vluchtelingen in Italië is deze week onderwerp van twee uitstekende films. De documentaire 'Fuocoammare' (internationale titel: 'Fire at Sea') over het eiland Lampedusa is op het Filmfestival van Berlijn - dat nog tot en met zaterdag loopt - een van de hoogst gewaardeerde films tot nu toe. Een andere film die nauwgezet de vluchtelingencrisis in Italië in beeld brengt, en waarvoor regisseur Jonas Carpignano ook niet over een nacht ijs ging, is 'Mediterranea'. Carpignano, zoon van een Italiaanse vader en een Amerikaanse moeder van Eritrese afkomst, vestigde zich in Rosarno, het stadje in de Zuid-Italiaanse regio Calabrië waar enkele jaren terug heftige rassenrellen uitbraken. De regisseur luisterde er naar de verhalen van Afrikaanse immigranten en sloot vriendschap met een van hen: Koudous Seihon uit Burkina Faso die de hoofdrolspeler werd van zijn eerste speelfilm, en als Ayiva min of meer zijn eigen levensverhaal vertolkt.

Precies zoals Ayiva in de film kwam Seihon via de Sahara en de Middellandse Zee, slalommend door Algerije en Libië, op een Zuid-Italiaanse sinaasappelplantage terecht. Samen met zijn goede vriend Abas heeft Ayiva de levensgevaarlijke tocht overleefd. Hij leert Italiaans, werkt hard.

Maar racisme, uitbuiting en slechte leefomstandigheden eisen hun tol. In de film komt het, naar voorbeeld van Rosarno, tot een ontploffing. De brandend actuele kwestie wordt door Carpignano vastgelegd in een rijk, doorleefd portret waarin Seihan als acteur een overrompelende indruk maakt, vergelijkbaar met Isaka Sawadogo, de stille titelheld van Nicolas Provosts thematisch verwante 'The Invader'.

Doordat Mediterranea de hele reis toont, van de Afrikaanse woestijn naar de Europese stad, van droom tot nachtmerrie, wordt de bittere overlevingsstrijd van de immigranten invoelbaar. De film doet dat zonder grote woorden of heftige gebaren, maar via de blik van Ayiva die ons pijnlijk confronteert met onze eigen wereld vol mogelijkheden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden