De doorbraak van Kerber werd een machtswisseling

terugblik | Met de WTA Finals, het eindejaarstoernooi tussen de beste speelsters ter wereld in Singapore, eindigt het seizoen voor de vrouwen. Met Angelique Kerber als nummer één.

De opmars van Angelique Kerber

Nadat Angelique Kerber in 2015 in Las Vegas een weekend een balletje slaat met haar illustere landgenote Steffi Graf, verandert er iets in haar loopbaan. De woorden van Graf, dat ze op de goede weg is en in zichzelf moet blijven geloven, betekenen een omslag. Kerber verliest nog een paar keer vroegtijdig, maar rijgt daarna de WTA-titels aaneen. Ze wint in Charleston, Stuttgart, Birmingham en Stanford.

Op de Australian Open komt haar grote doorbraak als ze haar eerste grandslamtitel viert. In de finale wint ze van Serena Williams, die mentaal nog niet hersteld is van het missen, het jaar daarvoor, van haar 'Calendar Grand Slam', waarbij een speler alle vier de grandslamtoernooien in een seizoen wint.

Als kersverse grandslamkampioene moet Kerber wennen aan haar nieuwe status. Op Roland Garros stapt ze de baan op met wat fysieke klachten en verliest ze al in de eerste ronde van Kiki Bertens, die in Parijs in een bloedvorm verkeert.

Op Wimbledon staat ze er weer, al verliest ze de finale van Williams. En op de US Open bewijst de 28-jarige Duitse dat ze geen eendagsvlieg is als ze haar tweede grandslamtitel pakt en de nummer-éénpositie op de wereldranglijst overneemt van Williams.

In Singapore, waar ze vandaag de halve finale speelt tegen Agnieszka Radwanska, is Kerber als enige nog ongeslagen.

Woorden die Serena Williams niet wil horen

Telkens als Serena Williams voor een belangrijke mijlpaal staat, wordt het onderwerp taboe op persconferenties. In de aanloop naar de US Open vorig jaar wilde ze het 'C-woord', (Calendar Grand Slam) niet horen. Dit jaar werd het getal '22' taboe, gerelateerd aan het aantal grandslamzeges dat ze nodig had om op gelijke hoogte te komen met Steffi Graf.

Na het missen van de eindoverwinning op de Australian Open en Roland Garros (in Parijs vierde de Spaanse Garbine Muguruza haar doorbraak), was Williams als vanouds weer de beste op Wimbledon. In Londen kwam ze met haar 22ste titel toch op gelijke hoogte met Steffi Graf en waren er even geen taboes meer.

Tot Angelique Kerber op de US Open richting de finale stormde, waardoor Williams haar nummer-éénpositie voor het eerst in 3,5 jaar moest afstaan. De manier waarop dat gebeurde was tekenend. Williams, die altijd op haar verwoestende service kan vertrouwen, verloor haar wedstrijd in de halve finale met een dubbele fout.

Op 35-jarige leeftijd beginnen ook voor haar de jaren te tellen. De Amerikaanse grandslamkampioene heeft last van versleten knieën en kreeg dit jaar ook veel last van haar schouders. Ze speelde slechts acht toernooien en kwam na de US Open niet meer in actie, waardoor Kerber het jaar afsluit als de nummer één van de wereld.

Kiki Bertens bereikt de wereldtop

Ze begon het jaar schommelend rond positie nummer honderd en eindigt het jaar als de nummer 22 van de wereld. Kiki Bertens ontpopte zich dit seizoen als Nederlands tennishoop in bange dagen. Onder coach Raemon Sluiter en fysieke trainer Errol Esajas ontwikkelde Bertens zich tot een groot gevaar op de WTA-tour. Nadat de 24-jarige speelster in Neurenberg haar tweede WTA-titel won, was er geen houden meer aan. Op Roland Garros stoomde ze na de kwalificaties door naar de halve finale, die ze van Serena Williams verloor.

Haar grote doorbraak eiste ook zijn tol: Bertens raakte geblesseerd aan haar kuit en stond even langs de kant. In Gstaad stond ze weer in de finale, maar daarna verloor ze zes keer op rij, waaronder op de Olympische Spelen in Rio, in de eerste ronde. Door het vele spelen was ze oververmoeid geraakt.

Bertens nam een maand pauze om uit te rusten en keerde daarna terug. Door de reeks nederlagen kwamen er twijfels in haar hoofd. Was ze geen eendagsvlieg? In Luxemburg bewees Bertens twee weken geleden de goede lijn weer te pakken te hebben door de halve finale te bereiken. Ze plaatste zich op het nippertje voor de WTA Elite Trophy in Zuhai, een toernooi tussen de speelsters die net buiten de mondiale toptien vallen. Na dat evenement, dat volgende week op het programma staat, kan ze eindelijk op vakantie.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden