De ­Canadese aanpak brengt Evgenia Medvedeva vrijer en blijer naar medailles

Evgenia Medvedeva in actie voor Rusland tijdens het WK kunstrijden in Saitama, bij Tokio. Beeld AFP

De ster van het Russische schaatsen Evgenia Medvedeva maakte een controversiële keuze door in een ander land te gaan trainen.

Als toonbeeld van onschuld en elegantie werd Evgenia Medvedeva vlak voor de Spelen in Pyeongchang naar Lausanne gestuurd. De Russische kunstschaatsster moest de hoge heren van het IOC overtuigen dat Rusland thuis hoorde op de Winterspelen.

Anders zou zij, een natuurtalent pur sang, nog vier jaar moeten wachten op haar olympisch debuut. En het was haar moment om te schitteren, als regerend wereldkampioene in 2016 en 2017.

Of de mooie lach van Medvedeva heeft geholpen is niet duidelijk, maar ze kwam in actie in Zuid-Korea. Niet als Russin, maar als ‘OAR’-atleet. Olympic Athlete from Russia, de term voor schone Russische sporters.

Na de Spelen keerde ze het land waar ze nog een goed woordje voor moest doen, de rug toe. Medvedeva koos ervoor om te trainen in Canada, hoogst ongebruikelijk in het Russische schaatsen. Daar geldt de ongeschreven regel dat Russen goed worden in Rusland en met pensioen gaan in Rusland.

Nieuwe weg

Medvedeva koos anders. De nieuwe weg bracht haar opnieuw op het podium. Op de wereldkampioenschappen kunstrijden in Japan schaatste ze vrijdag naar brons, terwijl ze nog met een kleine blessure worstelde. De Russin moest haar voormalige trainingsgenoot Alina Zagitova weer voor zich dulden. Zagitova, 16 jaar pas, liet op de Spelen al zien dat ze Medvedeva aan kan. Zij werd in plaats van Medvedeva olympisch kampioene en was in Japan weer de beste. 

Elizabet Tursynbayeva, het grote talent uit Kazachstan, won zilver op de WK. Het talent uit Kazachstan liet een unieke sprong zien die nog nooit was vertoond op de mondiale titelstrijd. Ze sprong een viervoudige ­pirouette met een achterwaartse afzet en verzekerde zich daarmee van zilver.

Voor Medvedeva betekent de ­Canadese aanpak een rigoureuze breuk met de trainingsmethode waarmee zij groot werd. Het schaatsen in Rusland staat bekend als hard. De concurrentie is groot. Wie geblesseerd aan de kant staat, wordt zo voorbij ­gestreefd door junioren die nu al ­dezelfde kunsten kunnen.

Volwassen

Medvedeva nam twee maanden na de Spelen afscheid van Eteri Tutberidze, de coach die haar naar de top had gebracht. Ze traint nu bij de Canadese coach Brian Orser, die in 1984 en 1988 olympisch zilver won. In Canada hoeft de Russin zich geen zorgen te maken om de felle concurrentiestrijd van schaatssters in het Russische team als Zagitova.

In Toronto hoeft ze alleen aan zichzelf te denken, vertelde Medvedeva in een interview met een verslaggever van NBC Sport. “Iedereen kijkt hier zo blij, dat je niet het idee hebt dat je hier komt om zwaar werk te doen. Om alleen te werken, werken, werken en verder niets. Je komt hier om jezelf te verbeteren. Ook je persoonlijkheid, niet alleen als atleet. Ik voel me meer volwassen hier.”

Haar doel voor dit jaar was een medaille op de WK. Dat is gelukt. Misschien nog belangijker is haar doel om gelukkig te zijn met de grote verandering in haar leven. “Ik wil me zeker voelen, vrijheid voelen. Als ik mijn harde werk doe en me elke dag verbeter, zien mensen dat. Ik wil laten zien hoeveel ik van kunstschaatsen hou.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden