De buitenlandse student in Nederland voelt zich buitengesloten

Een buitenlandse student gebruikt zijn laptop, en zit in zijn eentje in een werknis Beeld ANP

De buitenlandse student leeft in zijn eigen bubbel, al wil ruim de helft van deze studenten meer contact met Nederlandse studiegenoten. Twee op de drie voelen zich wel eens eenzaam en een op de drie heeft last van depressieve gevoelens. Ze willen de taal onder de knie krijgen, maar een op de drie weet niet waar hij of zij kan aankloppen om Nederlands te leren.

Dat blijkt uit een enquête die de studentenorganisaties Landelijke Studentenvakbond (LSVb), Interstedelijk Studentenoverleg (ISO) en European Student Network (ESN) hielden onder ruim 300 buitenlandse studenten. Het is, ondanks al langer lopende discussies over internationalisering en verengelsing van het hoger onderwijs, voor het eerst dat die een landelijke enquête hebben uitgezet naar de ervaringen van buitenlandse studenten in Nederland. 

Die hebben vooral contact met elkaar, zo blijkt. Ze wonen in hun eigen studentenhuizen en gaan naar borrels speciaal voor internationale studenten. Van de gedroomde wereldburgers die elkaar ontmoetten in de collegezaal komt zo weinig terecht.

Universiteiten, hogescholen en het ministerie van onderwijs zien de buitenlandse studenten graag komen. Op de arbeidsmarkt en in het economisch verkeer vervagen grenzen en voor jongeren zou het steeds belangrijker worden om zich te kunnen bewegen in een internationale omgeving.

Maar die internationale omgeving blijkt moeilijk te bewerkstelligen. “Buitenlandse studenten voelen zich soms buitengesloten”, zegt Tom van den Brink van het ISO. “Het is niet hard te maken dat dit de oorzaak is van eenzame en depressieve gevoelens, maar ik kan het me voorstellen.” 

Het gevoel buiten te worden gesloten heeft voor een deel met de taal te maken: Nederlandse studenten praten onderling vaak Nederlands. Buitenlanders willen de taal wel leren, maar zeggen niet te weten waar ze betaalbare cursussen kunnen vinden.

Moeite met het vinden van een kamer

De buitenlandse studenten die de enquête hebben ingevuld geven ook aan dat ze veel moeite hebben met het vinden van een kamer. Dat is een bekend probleem, steden kunnen de snelle groei van het aantal buitenlanders niet aan.

Het aantal buitenlandse studenten aan Nederlandse universiteiten en hogescholen groeit hard. Dit collegejaar studeren er meer dan 122.000 buitenlanders in Nederland, nooit eerder was die groep zo groot. Bijna 90.000 van hen zijn hier voor een complete opleiding, dat is 9 procent meer dan vorig collegejaar. Dat betekent dat inmiddels 15 procent van alle nieuwe studenten uit het buitenland komt.

Lees ook:

'De Nederlandse directheid is soms kwetsend voor buitenlandse studenten'

Buitenlandse studenten hebben last van stereotype denkpatronen en uitingen van hun Nederlandse medestudent. Dat brengt een enquête onder internationale studenten in Groningen aan het licht.

'Universiteiten scheiden Nederlandse en buitenlandse studenten te veel van elkaar'

Hoe leer je als buitenlandse student Nederlanders kennen? Vier van hen vertellen hoe zij het aanpakten. Belangrijk: doe vooral ook dingen buiten de studie.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden