Interview

De ‘buitenaardse’ Virgil van Dijk is in Zeist weer eventjes mens geworden

Virgil van Dijk: ‘Ik kan niet ontkennen dat ik in een aardige flow zit.’ Beeld ANP, Koen van Weel

Virgil van Dijk heeft dit seizoen al 43 wedstrijden gespeeld, en met veel succes. Dat lukt hem door tussendoor veel thuis te zijn en zijn ‘hoofd van voetbal af te houden’. 

Toen Virgil van Dijk zich maandagmiddag bij het Nederlands elftal meldde, was één van de eerste dingen die bondscoach Ronald Koeman tegen hem zei: “Je bent weer mens geworden, hè.”

Van Dijk (27) kon er wel om lachen, bekent hij voor de eerste oefensessie in Zeist, waar Oranje zich voorbereidt op de EK-kwalificatiewedstrijden tegen Wit-Rusland (morgen) en Duitsland (zondag).

In Engeland weerklinken de laatste weken verhalen over de ‘buitenaardse’ Liverpool-verdediger. Niet zonder reden: Liverpool staat bovenaan in de Premier League, heeft de minste tegentreffers en plaatste zich voor de kwartfinale van de Cham­pions League, waarin FC Porto wacht. En Van Dijk deelt ruim mee in de lof voor de ploeg.

En ja, toen was er dus afgelopen zondag ineens een foutje van Van Dijk in het duel met Fulham, eentje dat Liverpool overigens niet fataal werd. De ploeg won met 1-2. “Dat kan een keer gebeuren”, haalt Van Dijk zijn schouders op aan de rand van het trainingsveld. “Als wij als verdedigers fouten maken, wordt dat gelijk afgestraft. Hopelijk gebeurt het niet te vaak.”

Aan zijn status doet het geen afbreuk. Van Dijk is ‘hot’ in Engeland. Er is een aanstekelijk liedje over hem, hij kan niet meer normaal over straat, de fans zien in hem een onmisbare schakel om voor het eerst sinds 1990 weer landskampioen te worden. Zijn trainer Jürgen Klopp stelde na de Champions League-wedstrijd tegen Bayern München (waarin Van Dijk met een rake kopbal belangrijk was geweest), dat hij wel een boek kan schrijven over hoe goed Van Dijk momenteel is.

“Ik kan niet ontkennen dat ik in een aardige flow zit”, zegt Van Dijk. “Ik ben fit, speel alle wedstrijden en we doen nog mee in de Premier League en de Champions League.”

Titel verliezen

Dat eist zijn tol. Van Dijk staat inmiddels al op 43 officiële wedstrijden dit seizoen, inclusief de interlands met het Nederlands elftal. “Er komt nu wel wat meer druk bij”, zegt hij ontspannen met de handen in zijn zak. “Ik denk dat de media een grote factor zijn in de titelstrijd op dit moment. Wij hadden zeven punten voorsprong en nu dat niet meer zo is, voelt het alsof Manchester City de titel alleen maar kan winnen en wij de titel alleen maar kunnen verliezen. Dat kan voor spelers vervelend zijn.”

Of hij daar zelf last van heeft? “Nee”, klinkt het beheerst, zoals hij zich ook nooit druk heeft gemaakt over zijn transfersom van 84,5 miljoen euro. “Hier moeten wij alleen maar van genieten. Er zijn niet veel spelers die in deze positie komen.”

De vraag is: hoe blijf je met deze opeenstapeling van belangrijke wedstrijden mentaal fris als voetballer? “Ik ben thuis, probeer te rusten en bij mijn kinderen te zijn”, vertelt Van Dijk. “Ik probeer mijn hoofd van het voetbal af te houden. Ik denk dat dat een heel groot ding is voor mij.”

De publieke opinie rondom hem en Liverpool kan hij niet veranderen, weet hij. “Voor mij persoonlijk is het niet moeilijk om met beide benen op de grond te blijven. Ik weet heel goed hoe deze wereld werkt. Op dit moment gaat het goed en is iedereen positief, maar dat kan zo weer veranderen.”

Van Dijk predikt realisme, zoals hij dat ook doet bij het Nederlands elftal. Een Duitse verslaggever vraagt of Nederland zondag favoriet is tegen Duitsland. “Denkt u dat?” kaatst hij terug. “Ik denk dat niet. Vorig jaar speelden we een lastige wedstrijd tegen Duitsland. Ik denk dat zij toen beter waren. We kunnen vol aan de bak. Nu gaat het pas echt beginnen.”

Lees ook:

Liverpool hunkert naar de eerste titel sinds 1990

Liverpool lijkt op weg naar het eerste kampioenschap in 29 jaar, maar spelers en fans durven nog niet van een titel te dromen. Over hoop en vertwijfeling in de stad van The Beatles.

Oranje op de valreep naast Duitsland

Voetballend viel het niet mee voor het Nederlands elftal, tegen een getergd en verjongd Duitsland. Maar in de slotminuten werd de groepswinst in de Nations League toch gegrepen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden