De Britse troef heet Murray

Tennisser brengt zijn land op gelijke hoogte met de Belgen in Davis Cupfinale

Fred Perry. Hoe vaak Andy Murray die naam wel niet voorbij heeft horen komen. De kopman van het Britse Davis Cupteam moet er zijn hele carrière al naar luisteren. Vooral als hij op Wimbledon speelt.

In 2013 maakte de 28-jarige Schot eindelijk een einde aan een nationaal trauma dat ieder jaar groter werd voor de Britten. Twee jaar geleden won Murray als eerste Brit in 77 jaar de titel op het gras in Londen. Fred Perry was tot die zege de laatste Brit die Wimbledon won, in een tijd dat tennisrackets nog van hout waren.

Het spook van Perry was even weg toen Murray de trofee omhoog hield op de All England Club. Gisteren, tijdens de Davis Cupfinale tegen België in Gent, spookte Perry weer op de baan rond.

De legendarische tennisser, die twintig jaar geleden overleed, hielp zijn ploeg in 1936 voor de laatste keer aan de titel in het landentoernooi door de vijfde en beslissende wedstrijd tegen Australië te winnen.

Daarna kwamen de Britten nooit meer tot een zege. Het einde van een tijdperk, waarin de tennissers van Groot-Brittannië heersten op de baan, was een feit. Alleen in 1978 kwamen ze nog dichtbij met een verloren finale tegen de Verenigde Staten.

Na 79 jaar zonder zege in de Davis Cup is alle hoop nu weer gevestigd op Murray. Gisteren volbracht hij zijn taak in het (vanwege de terreurdreiging in België) streng beveiligde Flanders Expo-complex. De nummer twee van de wereld won zijn wedstrijd tegen Ruben Bemelmans, de Belgische nummer 108 op de wereldranglijst. Murray moest er even voor zweten maar wist de klus in straight sets met 6-3 6-2 7-5 te klaren.

Daarmee kwam de stand na dag één op 1-1, nadat Kyle Edmund een maat te klein bleek voor de nummer 16 van de wereld David Goffin. Het 20-jarige Britse talent begon dapper aan zijn speeldebuut in het Britse Davis Cupteam. Hij heerste twee sets over Goffin, die 84 plekken hoger staat op de wereldranglijst. Daarna liet Goffin zien waarom hij de hoogst geplaatste speler is die België ooit heeft gehad. De Belg gunde Edmund nog maar drie games en bracht zijn land in vijf sets met 3-6 1-6 6-2 6-1 6-0 het eerste punt.

Net zoals de Britten zijn de Belgen ook op jacht naar een historische prestatie in Gent. De laatste keer dat België de finale van het landentoernooi haalde was in 1904. Bij die ontmoeting verloor het met 5-0 van de British Isles, toen tennissers uit Ierland nog meespeelden onder de Britse vlag.

Meer dan een eeuw later zijn Goffin en Co. op zoek naar wraak. Gesteund door het thuispubliek, dat gisteren in groten getale naar Gent was gekomen, hoopt het land op een stunt.

Aan geluk op de baan hadden de Belgen dit jaar in ieder geval geen gebrek. In de eerste ronde stond Zwitserland op het programma, de regerend kampioen. Zonder Stanislas Wawrinka en Roger Federer, die het duel aan zich voorbij lieten gaan, lag een zege tegen het sterke tennisland plotseling binnen handbereik.

Daarna werd er gewonnen van Canada en Argentinië, landen die eveneens zonder topspelers kwamen. De beste speler die Goffin tot de finale tegen kwam, stond op de 70ste plek van de wereldranglijst.

Om Groot-Brittannië te verslaan zal er meer nodig zijn dan toeval of geluk. Daar zal Murray voor gekraakt moeten worden, de grote troef van de Britten. Een lastige klus, want Murray heeft een uitstekend seizoen achter de rug. Hij begon het jaar als de nummer zes van de wereld en werkte zich, via de finale op de Australian Open en de halve finales op Roland Garros en Wimbledon, op naar de tweede plaats op de wereldranglijst.

Drie weken geleden op het hardcourt in Parijs gaf hij Goffin alvast een waarschuwing voor de aanstaande Davis Cupfinale. Murray gunde de Belg slechts één game.

Op gravel zijn er meer kansen, maar Murray liet gisteren al zien dat hij geen enkel probleem heeft met de overschakeling vanaf het hardcourt waar de ATP World Tour Finals vorige week op gespeeld werden.

Vandaag doet Murray samen met zijn broer Jamie een poging om in het dubbelspel voor de 2-1 voorsprong te zorgen. Met de erfenis van Fred Perry in gedachten zal hij er alles aan doen om de Britten, weer, van een nationaal trauma te verlossen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden