Natuurdagboek

De bonte specht klopt, luistert en boort zich naar een feestmaal

Kleine bonte specht Beeld
Kleine bonte specht

Op Schiermonnikoog loop ik langs oude grove dennen. Een ervan heeft een ruwe bast met vele gaten. Het lijken me de gaten van een specht.

Blijkbaar is het een voedselrijke den! Op Schiermonnikoog leven nog niet zo lang spechten; ik schat een jaar of twintig. Intussen bewonen ze de dennenbossen en zwerven ze soms het eiland over. Ik zie er regelmatig een in de houtsingel achter ons huisje, maar de nestkast die ik voor ze ophing, is door onbekenden vernield. Het zijn grote bonte spechten, al zijn ze niet groter dan een spreeuw.

Bont betekent zwart-wit. Bonte spechten zijn dan ook zwart-wit, al hebben ze een rode kont en een rood achterhoofdje. Spechten hakken hout en daarvoor hebben ze drie redenen. In deze tijd van het jaar roffelen ze om zich te laten horen. Er worden broedgebieden afgebakend, partners gelokt en rivalen gewaarschuwd. Dat roffelen klinkt als een geheimzinnige ratel: 'krrrrr'.

Afgekeurde holen

Nog even en spechten beginnen holen uit te hakken om in de broeden. Holen die ze afkeuren, kunnen door andere vogels gebruikt worden: mezen, vliegenvangers, spreeuwen, kauwtjes of boomklevers bijvoorbeeld. Ook vleermuizen maken er gebruik van, om in te slapen of overwinteren. En bijen, wespen en kevers nestelen erin. Als spechten erachter komen dat er insecten in een hol wonen, kunnen ze weleens langs komen om larven te eten.

En dat is de derde reden voor spreeuwen om hout te hakken: voedsel. In oud of rottend hout en onder schors leven allerlei soorten mieren en kevers. Schorskeverlarven knagen gangen onder de bast, boktorlarven knagen gangen door het hout. Die larven zijn eiwitrijk en bevatten nauwelijks onbruikbare schildjes en haren. Ideaal spechtenvoedsel. Spechten kloppen op de bast en luisteren dan even, wellicht horen ze waar de larven zitten. Of ze boren op goed geluk gaatjes in de bast. Deze den moet een feestmaal hebben opgeleverd; wat een gatenkaas!

Iedere dag verwondert Koos Dijksterhuis zich over iets dat groeit of bloeit. Lees hier eerdere afleveringen van zijn Natuurdagboek.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden