De bobsleeërs hebben eindelijk geld, Pyeongchang lonkt

De Nederlandse tweemansbob oefent de start op de olympische bobsleebaan van Lillehammer. Beeld ANP
De Nederlandse tweemansbob oefent de start op de olympische bobsleebaan van Lillehammer.Beeld ANP

Het is kort dag, maar de Nederlandse bobsleeërs willen naar de Winterspelen. Ze hebben nu de trainingsfaciliteiten en hoeven niet meer op matjes op de vloer te slapen.

Vanuit het bos klinkt plotseling een oorverdovend geluid. Alsof er tussen de bomen een ontspoorde goederentrein aan komt. De houten planken naast de olympische bobsleebaan, gelegen in de bossen van Lillehammer in Noorwegen, beginnen te trillen.

Afgaande op de oranje kleur, de explosie van geluid en de klap op de oren als het gevaarte langskomt, moet de slee van het Nederlandse bobteam zojuist zijn gepasseerd. Met het blote oog is de bob, die passeert met een noodgang van zo'n 140 kilometer per uur, amper waar te nemen. Laat staan op een foto vast te leggen.

Ze mogen dan haast onzichtbaar zijn, de Nederlandse bobsleeërs zijn er toch echt. In Lillehammer, met een olympische droom. Te midden van andere grootheden uit een sport die in Nederland maar weinig tot de verbeelding spreekt. Hun aanwezigheid op de trainingslocatie, de olympische baan van 1994, is eigenlijk al een wonder op zich. En dan hebben de mannen ook nog de droom om naar de Winterspelen van Pyeongchang te gaan. Tot voor kort was er amper geld om fatsoenlijk te trainen op een mooie baan. Laat staan om serieus competitief te zijn.

Met suikeroom Holland Casino is dit jaar alles anders. Acht maanden voor de start van de Winterspelen besloot het bedrijf om de bobsleeërs, die na de Spelen van Sotsji 2014 geen steun meer kregen van sportkoepel NOC-NSF, te helpen. Kosten noch moeite worden gespaard om het team bij de presentatie van de nieuwe slee deze week in de schijnwerpers te zetten.

Vooraan piloot Ivo de Bruin, achter hem Bror van der Zijde. Beeld ANP
Vooraan piloot Ivo de Bruin, achter hem Bror van der Zijde.Beeld ANP

In een restaurant in het centrum van de stad, in de voormalige kluis van een bank waarin ten tijde van de Tweede Wereldoorlog de complete goudvoorraad van Noorwegen lag opgeslagen, wordt een luxueus viergangendiner geserveerd, inclusief wijnarrangement. Weer eens wat anders. Want Bror van der Zijde weet als geen ander hoe het is om te sappelen en de hand op de knip te moeten houden. Samen met piloot Ivo de Bruin reisde hij de wereld over met een slaapmatje onder zijn arm.

Als ze in het verleden met de viermansbob aan het trainen waren, deelden ze soms met z'n allen een piepkleine hotelkamer om geld te besparen. Dan gingen de matjes op de vloer als er niet genoeg bedden waren. "Als iemand 's nachts naar het toilet moest, struikelde je altijd over slapende mannen en tassen", vertelt Van der Zijde.

Voor zijn neus wordt net zijn bord, waar een mals stuk lamsvlees op lag, afgeruimd. Gang één en twee, aardappelsoep met rendierhart en Arctische forel, zijn al achter de kiezen. Dit eet de bobsleeër natuurlijk niet elke dag, zegt hij lachend. Hoe welkom de maaltijd ook is, eten is deze avond slechts een bijzaak. Belangrijker: de basis voor het bedrijven van topsport is eindelijk aanwezig.

Janko Franjic, Jeroen Piek en Dennis Veenker onthullen de nieuwe bobslee tijdens het trainingskamp in Lillehammer. Beeld ANP
Janko Franjic, Jeroen Piek en Dennis Veenker onthullen de nieuwe bobslee tijdens het trainingskamp in Lillehammer.Beeld ANP

Er zijn trainingskampen in het buitenland, een vaste trainer, binnenkort een fysiotherapeut en, dat vooral, een gloednieuwe slee. Met een nog aerodynamischer exemplaar moet het ticket voor de Spelen de komende maanden tijdens de eerste zes wereldbekerwedstrijden worden afgedwongen.

Piloot De Bruin zit met Van der Zijde in de tweemansbob. Voor de viermansbob komen daar Janko Franjic en Jeroen Piek bij. Dennis Veenker is voorlopig reserve. De mannen komen uit allerlei takken van sport, zoals olympisch gewichtheffen en polsstokhoogspringen. Om op gewicht te komen voor het bobsleeën zijn het nu allemaal gespierde kerels van rond de 100 kilo.

Pyeongchang is hun gezamenlijke doel. Maar, geven ze zelf eerlijk toe, het is allemaal wel erg last-minute. Voor een olympisch ticket moet Nederland (zowel voor de twee- als de viermansbob) half januari op de geschoonde lijst tot de top-12 van de wereld behoren.

Een loodzware opgave voor een team dat nog maar net bij elkaar is. Van der Zijde was in dienst van een Zwitsers team waar hij EK- en WK-medailles mee pakte. Hij ging pas in het project geloven toen er een hoofdsponsor op de deur klopte. Pas daarna kwam hij terug naar Nederland.

Het maakt voor de geldschieter allemaal niet uit. Met een glas champagne in de hand maakte de marketingman bij de presentatie van het team jolig een bruggetje dat Holland Casino wel van een gokje houdt. Winnen of verliezen, daar gaat het om. Of je nu aan de roulettetafel zit of door een ijskanaal raast.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden