De Big Ben kan de tijd niet meer bijhouden

De Big Ben.Beeld anp

De Big Ben loopt achter. Al twee weken lang slaat de klok te laat. Soms wel zes seconden, geeft klokkenmaker Ian Westworth toe.

De fout werd ontdekt door medewerkers van het Radio 4, die de drie klokkenmakers hebben gealarmeerd. Die zijn nu druk bezig de 156 jaar oude klok weer in het gareel te krijgen.

Westworth en zijn twee collega's beklimmen drie keer per week de 334 treden van de Elizabeth Tower om de klok op te winden. De laatste dagen doen ze dat zelfs dagelijks. "De Big Ben is een mechanische klok. En heeft dus veel liefde en verzorging nodig", aldus Westworth tegen de BBC.

'Het zal de leeftijd zijn'
Het weer, de luchtdruk en ouderdom zorgen er wel vaker voor dat de klok uit de maat loopt. De klokkenmakers hebben het probleem normaal gesproken snel opgelost. "Maar dit keer weten we eigenlijk niet waardoor de fout is ontstaan. Het zal de leeftijd zijn."

"De fout is er langzaam maar zeker ingeslopen. Je kunt de wijzers niet zomaar even naar voren of achteren draaien om vijf of zes seconden in te halen", legt Westworth uit.

Door het gewicht dat aan de slinger hangt omhoog of omlaag te schuiven verandert de slingertijd. Een langere slingertijd betekent dat de klok trager gaat lopen.

De klokkenmakers zijn de afgelopen week bezig geweest de klok weer in het juiste ritme te krijgen. Inmiddels loopt de klok weer bijna op tijd. Het scheelt nog maar minder dan een seconde. Bij Radio 4 zullen ze daar blij mee zijn. Het slaan van de klok wordt live op de radio uitgezonden. De laatste dagen leidde het mankement tot korte stiltes op de radio.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden