De bedrijfsjurist die Lego - bouwer werd

In 2003 is Nathan Sawaya een 30-jarige bedrijfsjurist in New York. Hij verdient een salaris met vijf nullen en heeft daarnaast een aantal financiële privileges. Maar gelukkig is hij niet. Tot hij lucht krijgt van een wedstrijd van pretpark Legoland Californië. Ze zoeken een zevende Master Builder. De taak van de zeven: voorwerpen maken van Lego-materialen. Sawaya wint. Voortaan zal hij 13 dollar per uur gaan verdienen, een schijntje van zijn oude salaris. Hij doet het, want hij wil niet dat zijn werk een sleur wordt. Of ’Werk’.

Driekwart jaar na zijn entree in Californië voelt Nathan Sawaya zich door Lego toch te veel beperkt in zijn creativiteit en keerde hij naar New York terug om er met materiaal van het Deense speelgoedconcern voorwerpen naar eigen keus of in opdracht te gaan maken. Lego heeft Sawaya toestemming verleend de steentjes en andere producten te gebruiken bij zijn kunst en hem de status van Lego certified professional gegeven. Maar hij laat zich niet sponsoren. „Ieder steentje dat ik gebruik heb ikzelf betaald.” Het enige voordeel dat de band met Lego hem oplevert, is dat hij het materiaal in groothoeveelheden kan kopen.

Sinds hij op eigen benen staat heeft hij zeer opmerkelijke sculpturen gemaakt. Sommige weerspiegelen zijn band met de stad New York, zoals een twee meter lange Brooklyn Bridge en een manshoog Vrijheidsbeeld. Grappig is een grote Monopolydoos van Legostenen of een werkende computer die hij in opdracht van het PC Magazine maakte. Heel mooi zijn zijn figuurcreaties Yellow, Red en Blue.

Sinds vorig jaar gaat Nathan Sawaya met zijn collectie de boer op. Kleinere musea over heel de VS hebben hem onderdak gegeven. Momenteel staan zijn objecten opgesteld in een Jeugdmuseum in Wisconsin. Nathans hobby is lucratief aan het worden. Wie iets wil aanschaffen moet er tussen de vijf en tienduizend dollar voor betalen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden