De Ballon boezemt geen ontzag meer in

Honderd jaar geleden was de Ballon d'Alsace de eerste berg ooit in de Tour. Morgen rijden de renners er weer overheen. Maar het ontzag van toen is er niet meer voor de heuvel in de Elzas.

Met de nodige bombarie kondigde de geestelijk vader van de Ronde van Frankrijk, Henri Desgrange, in zijn blad l ' Auto in 1905 een sensatie aan: de beklimming van de ' Reus van de Vogezen'. ,, Wij weten geen van allen wat de Ballon d'Alsace ons zal brengen. De passage door de bergen is de grote vernieuwing van dit jaar. Onze vrees is even groot als die van de renners.”

De Col de la République, waar de renners in 1903 en 1904 al overheen gestuurd waren, was kinderspel vergeleken bij de puist in de Elzas. Op een modderig geitenpad reed René Pottier in 1905 als eerste naar de top. Hij was als enige renner in staat in het zadel te blijven. Cornet, de eindwinnaar van 1904, Aucoutier, Georget en Trousselier waren in de bittere kou al door hem gelost.

Liefst een derde van de renners moest, woest op de organisatie, de strijd op de Ballon d'Alsace staken.

Een eeuw na de primeur keert de Tour terug op de heuvel. De Ballon d'Alsace (9 kilometer asfalt, 6,8 procent stijging) is morgen het laatste obstakel in de eerste ' bergetappe' van deze ronde.

Van de vrees, waar Desgrange over schreef, is in het peloton niets meer over. Dirk Demol, ploegleider van Discovery, kondigde gisteren alvast aan dat van Lance Armstrong pas dinsdag in de Alpen spektakel te verwachten valt.

Demol: ,, We willen in de Vogezen geen schade oplopen, al blijft het verraderlijk. Zeker met een renner als Vinokoerov. Dat noemen wij ' ne ambetante, een vervelende renner. Omdat hij zo impulsief koerst.”

Erik Breukink van Rabobank heeft dezelfde gedachte. ,, Voor de favorieten zal het moeilijk zijn om van elkaar weg te rijden in deze heuvels. De Tour valt er niet te winnen, voor een enkeling wel te verliezen.”

De etappe door het Oost-Franse middelgebergte doet het hart van Michael Rasmussen wel sneller kloppen. De Deen van de Rabobank heeft zijn zinnen gezet op de bolletjestrui. Daags na de Waalse Pijl in april verkende hij al de etappe naar Mulhouse. De zes beklimmingen bieden hem de eerste mogelijkheid om via een lange ontsnapping punten te sprokkelen voor het bergklassement. ,, Ik zal veel agressiever rijden nu we in de bergen komen. Zondag wordt een belangrijke dag voor de bergtrui. Er staan veel punten op het spel. Ik denk dat er voor het klassement nog niet veel verschuivingen te verwachten zijn. De top van de Ballon d'Alsace ligt daarvoor te ver van de finish. Hij is wel lang, maar niet zo zwaar.”

Ooit was de Ballon het schilderachtige decor van beslissende momenten in de Tour. In 1967 wilde Raymond Poulidor er de basis leggen voor de eindzege. Maar op de bewuste dag, met koude, grauwe en mistige omstandigheden, kwam de Fransman in de aanloop naar de Ballon ten val. Met de te kleine fiets van een ploegmaat vervolgde Poulidor zijn weg. Zwalkend, de uitputting nabij, klom hij naar boven. Zijn droom vervloog en Poupou was veroordeeld de rest van de Tour te knechten voor Roger Pingeon. Twee jaar later legde debutant Eddy Merckx met een grootse demonstratie van macht op dezelfde heuvel de basis voor zijn eerste Tourzege.

Met René Pottier, de eerste bedwinger van de Ballon d'Alsace, liep het overigens slecht af. Nadat hij in 1906 nog de Tour de France had gewonnen, hing hij zich op 21 januari 1907 op in zijn autowerkplaats. Al zijn medailles en erelinten had hij keurig gerangschikt op de vloer liggen. Hij had het niet kunnen verteren, dat de vrouw van wie hij hield hem had bedrogen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden