De Bakker weer terug in Davis Cupteam

Tennisser vocht zich uit een diep dal Ook Haase, Sijsling en Rojer tegen Zwitsers

Hij zakte naar een dramatische plek op de wereldranglijst: 398. Speelde daardoor amper wedstrijden en leek in een een diep dal te zitten met fysieke en mentale problemen die hij maar niet wist op te lossen. Tot overmaat van ramp passeerde Davis Cupcoach Jan Siemerink de 23-jarige Thiemo de Bakker in april ook nog voor het duel tegen Roemenië.

Maar de geboren Westlander bleef vechten en dat leverde hem eindelijk weer een titel op. Eind juli schreef hij het challengertoernooi in het Belgische Bercuit op zijn naam. Daarmee kwam hij weer in de top-200 terecht. Gisteren was er een nieuwe opsteker voor De Bakker: Siemerink maakte bekend dat de atleet is geselecteerd voor het Davis Cupduel tegen Zwitersland in het weekend van 14 september in Amsterdam.

"Ik zag weer zelfvertrouwen bij hem", vertelt Siemerink. "Hij zat in een wak maar knokte zich terug en won weer. Die vechtlust hebben we nodig. Thiemo kan, als hij wil, heel diep gaan. Dat zag ik de afgelopen tijd en het gaf mij veel vertrouwen."

Naast De Bakker komen ook Robin Haase, Igor Sijsling en Jean-Julien Rojer in actie tegen Zwitserland. Thomas Schoorel, die er de vorige keer wel bij was, werd niet geselecteerd.

Als Oranje het duel in Amsterdam wint, zou dat een doorbraak zijn. Nederland zou dan terugkeren in de wereldgroep, waar de zestien beste landen tegen elkaar strijden. Nederland speelde vijftien jaar onafgebroken in deze categorie maar sinds de degradatie in 2006 niet meer.

Makkelijk zal het niet worden, want Roger Federer is misschien van de partij. Zwitersland liet gisteren weten dat de nummer één van de wereld is opgenomen in de selectie. Of de kampioen inderdaad naar Amsterdam afreist, beslist hij zelf op een later moment. Zijn deelname hangt onder meer af van zijn prestaties op de US Open. De Zwitser staat nu in de kwartfinale. Als hij blijft winnen staat hij zondag in de finale. In dat geval heeft hij maar een paar dagen om zich op de Davis Cup voor te bereiden.

Ongetwijfeld is de komst van de nummer één van de wereld goed voor de kaartverkoop, maar de vooruitzichten voor de Nederlanders worden er niet beter op. Siemerink zei gisteren dat hij liever niet heeft dat de Zwitser erbij is. "Natuurlijk is het leuk als hij komt, maar ik wil winnen. Dat is nu het belangrijkste. We maken meer kans op een terugkeer in de wereldgroep als hij zich niet meldt. Maar we zullen er heel hard voor moeten knokken." Zelfs als Federer thuis zou blijven, is Zwitersland geen makkelijke tegenstander. Ook Stanilas Wawrinka, de nummer 19 van de wereld, kan het de Nederlanders lastig gaan maken. Naast Federer en Wawrinka zitten Marco Chiudinelli en Henri Laaksonen in de selectie van het Zwitserse team.

Siemerink hoopt voordeel te halen uit het feit dat het toernooi op gravel wordt gespeeld, in de buitenlucht op het Westergasfabriekterrein. De Nederlanders kunnen goed uit de voeten op gravel en zijn gewend aan de weersomstandigheden zoals die hier zijn.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden