De Bakker vindt het allemaal wel 'top'

Lage klassering op wereldranglijst baart tennisser geen zorgen. 'Ik ben op de goede weg.'

ROTTERDAM - Zelf doet hij er eigenlijk niet meer aan: verwachtingen hebben. Toen Thiemo de Bakker in 2010 bezig was aan zijn opmars richting de mondiale top, kreeg hij door menigeen een stempel opgeplakt. De Nederlandse nummer veertig van de wereld zou een supertalent zijn. Een potentiële toptienspeler. Maar voordat hij het wist stond hij niet in de mondiale toptien maar op de 398ste plek van de wereldranglijst.

Verwachtingen heeft De Bakker voor het gemak dus niet meer. Vorig jaar vocht hij zich weer terug in de tophonderd, maar de laatste maanden gleed hij weer af richting de top tweehonderd. Toch vindt de huidige nummer 140 van de wereld dat hij 'lekker staat te spelen' en 'op de goede weg is'.

Gisteren verloor 25-jarige Haarlemmer in de eerste ronde van het ABN Amro tennistoernooi in Rotterdam van de mondiale nummer negen uit Frankrijk Richard Gasquet. De Bakker, die imponeerde met sterk serveerwerk, haalde bij vlagen een zeer hoog niveau. De eerste set sleepte hij op indrukwekkende wijze binnen door in de tiebreak op een achterstand van 5-0 zeven punten op rij te maken. Daarna leek hij op weg naar een stunt, nog slechts twee punten verwijderd van de winst. De Fransman liet echter zien waarom hij in de toptien van de wereld staat. Nadat hij uit frustratie zijn raket aan gruzelementen had geslagen vocht hij zich terug en won hij de wedstrijd met 7-6 6-7 3-6.

"Balen", vond De Bakker, die erop gewezen werd dat deze nederlaag zijn ranking waarschijnlijk niet veel goeds zou doen. Maar dat kon hem weinig schelen, zo zei hij. Hij reageerde laconiek dat hij het allemaal 'top' vond. "Het baart me geen zorgen. Ik heb vorig jaar op gravel niets gepresteerd. Als ik daar weer in vorm ben dan denk ik dat ik daar genoeg puntjes kan halen."

De Bakker zegt dat hij op dit moment fysiek nog te kort komt. Zo begon hij tegen Gasquet in de derde set zijn benen behoorlijk te voelen. Maar een periode alleen maar trainen om dat te verbeteren, ziet hij niet zitten. Daar houdt De Bakker namelijk niet van. Hij bouwt liever conditie op door wedstrijden te spelen. "Ik ga dieper in wedstrijden dan in de fysieke trainingen", zegt hij. "Dat motiveert me meer. Ik moet gewoon meters maken en zwoegen." Liefst tegen topspelers, die vaak het beste in De Bakker naar boven brengen. Het probleem is alleen dat hij die weinig tegenkomt omdat hij op basis van zijn huidige ranking niet rechtstreeks wordt geplaatst voor ATP-toernooien. Hij moet zich eerst door de kwalificaties vechten.

De Bakker gaat dit jaar niet de graveltoernooien in Zuid-Amerika spelen. De speelplekken staan hem dit keer niet aan. "De locaties ken ik niet eens. Ik heb normale omstandigheden nodig om goed te spelen en heb geen idee hoe het daar is." In plaats daarvan is hij van plan om af te reizen naar Doebai, Indian Wells, Dallas en Miami. Daar hoopt hij weer vleugels te krijgen die hem klaarstomen voor de rest van het seizoen. Of hij daar zijn ranking mee redt, ziet hij later wel weer.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden